MEDHUFARU WRECK

Excavadoras bajo el mar

Otro pecio para disfrutar del buceo en Srilanka, el Medhufaru, un carguero de Maldivas hundido en el año 2009, con dos grandes excavadoras en su interior y material de construcción, hundido a 29 metros de profundidad, cerca de la costa de Mount Lavinia a las afueras de Colombo la capital de Srilanka.

MEDHUFARU WRECK

El Medhufaru, un carguero de Maldivas que transportaba material de construcción  dos grandes excavadoras y mezcladoras de cemento, se hundió frente a las costas de Colombo durante el monzón de 2009. Este buque de carga esta actualmente intacto en un 90%, cubierto de corales siendo el habitat de muchas especies marinas. La parte superior del puente se encuentra  a  14 metros de profundidad, mientras que la sección más profunda se encuentra a 29 metros. Las especies marinas mas comunes que se encuentran alrededor y en los restos del naufragio incluyen numerosas especies de nudibranquios, morenas, rayas, pez murciélago y pez león, mientras que en el azul, busque depredadores como el atún y el peto.est

HISTORIA

Llamado Al Tarek realizaba transporte en el Mar Rojo, cuando comenzó a realizar el transporte de material de construcción entre Maldivas y Srilanka para una compañía Maldiva le cambiaron el nombre por Medhufaru, nombre de un atolón de las islas Maldivas.

El 31 de mayo de 2009, se hundió frente a las costas de Mount Lavinia en las afueras de Colombo.

Lleva su nombre grabado en la popa  registrado en Male, Maldivas. 

Yace en posición vertical sobre el fondo arenoso, el Medhufaru se hundió durante el monzón de 2009.

 La parte superior del puente se encuentra a 14 metros mientras que la parte más profunda se encuentra a 29 metros. Las especies de vida marina comunes que se encuentran alrededor y en los restos del naufragio incluyen numerosas especies de nudibranquios, morenas, rayas, pez murciélago y pez león, mientras que en el azul, puedes ver depredadores como el atún y el peto.

 

Cuando hay buena visibilidad el puente blanco se puede observar desde la superficie.

 

Cubierta delo Medhufaru, fotografía Iñaki Larrea ©

Nivel de buceo

El Medhufaru es apto para todos los niveles de buceo ya que los principiantes pueden hacer la inmersión en el puente a 14 metros de profundidad y los ,mas experimentados pueden bajar hasta la hélice a 30 metros, hacer penetraciones fáciles por  la gran abertura de su costado por lo que es un barco para hacer un buceo agradable y divertido.

Tiburon ballena, fotografía Iñaki Larrea ©
El Medhufaru es un pecio para buceadores de todos los niveles, para divertirse y gozar del buceo en pecios, y a veces en la parada te puedes llevar alguna sorpresa y ver algún tiburón ballena, disfrútalo.
Iñaki Larrea

HERMES SHIPWRECK

Primer portaaviones de la historia
primero hundido en combate.

El 9 de abril de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, una escuadrilla de bombarderos japoneses escoltados por cazas zeros atacaron a un convoy de la Royal Navy Británica en aguas de Srilanka, cerca de la ciudad de Batticaloa, en esta batalla naval fueron hundidos cinco barcos, el transporte de tropas British Sargent, el petrolero Atheltan, la fragata HMS Hollyhook, el destructor Vampyre y el portaaviones Hermes, el primer portaaviones de la historia hundido en combate, he tenido la suerte de poder bucear en esta impresionante tumba de guerra a 53 metros de profundidad, acompañado de Felician Fernando una de las leyendas del buceo en Srilanka, esta es la historia del HMS HERMES y la batalla de Batticaloa.

En la zona este del Pais enfrente de Batticaloa se encuentra hundido el HERMES wreck, la mejor fecha para bucear allí es de julio a octubre.

H.M.S. HERMES

El H.M.S. HERMES fue construido por la Royal Navy Británica y botado en Septiembre de 1919. No solo es el primer barco de la historia diseñado y construido como portaaviones, es el primer portaaviones de la historia hundido en combate, y también es el único portaviones del planeta en el que se puede bucear, aunque en buceo técnico ya que se encuentra a una profundidad de 53 metros.

HISTORIA DEL H.M.S. HERMES

El H.M.S. HERMES , de 183 metros de eslora y 21,4 metros de manga, y un peso de 13.900 toneladas. Fue botado un año después del final de la Primera Guerra Mundial, fue el primer barco diseñado como portaaviones.

Desde el año 1924 hasta 1937 sirvió en la flota del Atlantico, y en el Mediterraneo, en este año regresó a Gran Bretaña para pasar a la reserva, convirtiéndose en buque Escuela en 1938.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939 el HERMES fue destinado a realizar patrullas antisubmarinas y a crear corredores para romper el bloqueo aleman.

En 1942 el HERMES se unió a la flota del este en Ceylan.

Después del ataque a Colombo la capital por parte de los japoneses, el HERMES fue enviado al puerto de Trincomalee.

El 9 de abril de 1942 un avión de reconocimiento japonés  divisó el convoy cerca de Batticaloa.

Planos del Portaaviones HERMES

LA BATALLA DE BATTICALOA

El 5 de abril de 1942, el portaaviones H.M.S. Hermes y el destructor H.M.A.S. Vampyre de la Royal Navy, fueron enviados al puerto de Trincomalee en Ceylan, (actualmente Srilanka); para preparar la operación “Ironclad”; se trataba de la invasion de Madagascar por parte de los Británicos.A pesar de la advertencia de  que un importante escuadrón aéreo japonés estaba actuando en la zona el 9 de abril de 1942 los buques de la armada, H.M.S. HERMES portaaviones, H.M.A.S. VAMPYRE destructor, la H.M.S. HOLLYHOOK fragata, el transporte de tropas BRITISH SARGENT, y el petrolero ATHELSTAN, zarparon de Trincomalee rumbo sur en la costa este de Ceylan.

 

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El convoy fue avistado por un avión de reconocimiento japonés, al verse descubiertos tomaron la decision de regresar al puerto de Trincomalee donde podrían tener apoyo en caso de combate.

A la altura de la ciudad de Batticaloa  85 bombarderos en picado “Aichi D3A” escoltados por una escuadrilla de 9 cazas zero, atacaron a los barcos produciéndoselas un sangriento combate.

El H.M.S. HERMES recibió mas de 40 impactos directos de bombas y torpedos, antes de hundirse en las aguas de Srilanka, muriendo 307 tripulantes, incluido el capitán Richard F.J. Onslow.

El H.A.M.S. VAMPYRE perdio  7 marineros y a su capitan.

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Tanto el portaaviones HERMES como su destructor escolta VAMPYRE, ademas de la fragata Hollyhook, el transporte de tropas BRITISH SARGENT y el petrolero ATHELSTAN, fueron hundidos  por los aviones japoneses en uno de los ataques aéreos mas mortíferos y precisos de la historia.

Los japoneses sufrieron perdidas menores perdiendo 4 bombarderos en el combate.

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PREPARATIVOS DE LA INMERSION

He llegado a Batticaloa el día anterior al buceo y me encuentro con Felician Fernando con el que había contactado previamente y ha venido desde Negombo para guiarme en este buceo.

Felician lleva casi 20 años buceando en el Hermes, y mas de 35 como buceador, es uno de los pocos buceadores técnicos que hay en Srilanka, una autoridad en la materia y el único centro que hace inmersiones en el Hermes.

La industria del buceo no esta muy desarrollada en Srilanka, si hay muchos centros pero solo para turistas principiantes inmersiones muy sencillas, hay muy pocos centros que hacen buceo serio, pero Felician es el mejor referente del buceo en Srilanka.

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Toda la tarde nos dedicamos a configurar los equipos, cambiamos algunos latiguillos y adaptamos las alas a los bibotellas, Felician me explica sobre los planos como es el Hermes y las diversas secciones, y que es lo que vamos a hacer en cada buceo, me explica que verlo entero cada una de las partes requiere unas 10 inmersiones, yo voy a hacer 4 y así tengo una disculpa para  visitar el Hermes en otras ocasiones.

Planificamos la inmersión del día siguiente  y decidimos hacer las inmersiones a 53 metros de profundidad con 25 minutos de fondo para lo que planificamos varias paradas de descompresión y dos cambios de gas, una etapa de nitrox 50 cuando estemos por encima de los 20 metros y otra parada con O2 100 % al hacer la parada por encima de los 6 metros, en total una hora de inmersión.

Acabamos todo el trabajo del día, hacemos una cena sencilla y nos vamos a dormir para estar en forma al día siguiente.

BUCEANDO EL H.M.S. HERMES

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Y llegó el día, me levanto a las 6 de la mañana muy emocionado de la aventura que vamos a realizar hoy, tomamos un desayuno ligero y cargamos los equipos en el barco que nos esta esperando en la orilla del lago Batticaloa.

Revisamos los equipos, el equipo de oxigeno de emergencia y  nos aseguramos que no falte nada, empujamos el barco para llevarlo al agua y cuando Felician da la señal empezamos la navegación, recorremos el lago hacia la estrecha salida al mar, contemplando como los pescadores echan las redes desde sus frágiles embarcaciones y saludan nuestro paso.

Cuando llegamos a la desembocadura el paso al mar es un estrecho de unos dos metros, a veces este paso esta cerrado y la embarcación acelera a gran velocidad para pasarlo por encima de la arena.

Esta vez hay una pequeña abertura y pasamos hacia el mar donde nos espera la barra de olas que hay que atravesar, mucho movimiento y al pasar las olas ya la navegación es algo mas calmada, unos 20 minutos y llegamos a las coordenadas donde se encuentra el Hermes.

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Después de lanzar el ancla, aproar la embarcacion al viento las ultimas instrucciones, nos ponemos los equipos y hablamos como va a ser el salto al agua, hay bastante corriente en superficie, es algo normal aquí, lo extraño me comentan es que no haya corriente.

Utilizamos una save line cogida a la mano para el salto ya que el patron de la embarcación me tiene que dar la cámara cuando este en el agua así que salto agarrado a la linea, salgo a superficie, cojo la cámara y sigo la linea hasta llegar al cabo que baja hasta al Hermes.

Bien la primera parte sin contratiempos, llego al cabo manteniendo un buen ritmo de respiración y comenzamos el descenso, hay bastante corriente pero la bajada es sin complicaciones,  mientras tanto voy asegurando la cámara y comprobando que todo el equipo esta en su sitio, todo ok, ecualizo los oídos y vamos bajando, 20 metros, 30 metros, 40 metros, 50 metros y aquí esta, empiezo a divisar la silueta del portaaviones, una increíble mole de hierro, tumbado sobre su costado de babor, enseguida veo las ametralladoras, cañones y la torre tumbada en el fondo de arena, impresionante.

Felician me señala algo en suelo, un torpedo, hay varios torpedos, cajas de municion de los cañones, se pueden ver los impactos de bala e incluso balas de gran calibre, en esta y las otras inmersiones vamos recorriendo distintas partes del barco apreciando su tamaño, sobre todo cuando llegamos a las hélices de gran tamaño, vemos la hélice principal y las hélices auxiliares que se encuentran en los costados del barco.

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En algunas partes del barco hay calaveras y huesos humanos de los marinos muertos en la batalla, es una tumba de guerra por lo que hay que tener el máximo respeto.

Vamos recorriendo las distintas partes del barco en las distintas inmersiones y también contemplamos la abundante vida marina, que nos acompaña en todo momento y podemos contemplar en la amura de estribor un bosque de coral negro.

A esta profundidad desde el minuto 4 el ordenador ya nos marca Deco, seguimos nuestro plan de buceo y hacemos 25 minutos de fondo y comenzamos a subir, primera parada de descompresión a 19 metros y cambio de gas, pasamos a nitrox 50, hacemos la parada continuamos el ascenso, realizamos las demás paradas acompañados en el ultimo tramo por grandes medusas acompañadas de pequeños gobios en su interior, unpequeño espectáculo que nos hace compañía durante el tiempo de descompresión, ultima parada a 6 metros con oxigeno y salimos a superficie, damos las cámaras al marinero, nos quitamos los equipos y subimos al barco, un gran buceo, exigente pero con buenos profesonales  ha sido increíble, nos dirigimos a tierra a comer algo, cambiar equipos y prepararnos para la siguiente inmersión.

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HOMENAJE

Como ya os he dicho todos los barcos de guerra hundidos en combate que tienen muertos en su interior tienen la consideración de tumbas de guerra y pertenecen al país de origen del buque, es el caso del H.M.S. HERMES, pertenece a la Royal Navy Británica, por eso Felician se encarga de que las inmersiones se hagan con el respeto adecuado y ademas todos los años en la fecha de la batalla 9 de abril, deposita un ramos de flores junto a la bandera del buque, gesto que le honra.

Gracias Felician por tu trabajo y pasión, un honor bucear contigo.

Todos los años el 9 de abril Felician rinde homenaje a los marinos del HERMES
Un pedazo de la historia de la humanidad, un pedazo de la historia de la guerra, tumba de guerra e historia actual del buceo, uno de los pecios mas importantes del mundo en aguas de Srilanka. Gracias por leerme.
Buceando en el portaviones HERMES
Iñaki Larrea

CLARKE WRECK

2021 odisea en Srilanka

El Clarke, la historia de este barco va unida a la del escritor Arthur C. Clarke, 2001 Odisea en el espacio,  Los arrecifes de Trapobane, The treasure of the Great reef (1964) e Indian Ocean treasure), motivo suficiente para bucear en él, pero ademas tuve un increíble encuentro que por si solo hizo memorable  la inmersión.

ARTHUR C. CLARKE

Arthur Charles Clarke, más conocido como Arthur C. Clarke, fue un escritor y científico británico. Autor de obras de divulgación científica y de ciencia ficción, como la novela 2001: Una odisea del espacio, El centinela o Cita con Rama y coguionista de la película 2001: Una odisea del espacio. (Wikipedia)

Arthur C.Clarke en su casa de Colombo Srilanka

Clarke nació en Somerset Inglaterra,  Ya de pequeño  con un telescopio casero, dibujó un mapa de la luna. Durante  la II guerra mundial sirvió en la Real Fuerza Aérea RAF como especialista en radar involucrándose en el desarrollo de un sistema de defensa por radar, y  como instructor de la naciente especialidad. En 1945, concluida la guerra, publicó su artículo técnico Extra-terrestrial Relays en la revista especializada Wireless World, en el cual sentó las bases de los satélites en órbita geoestacionaria (llamada, en su honor, órbita Clarke), una de sus grandes contribuciones a la ciencia del siglo XX.

En ese período estudio matemáticas y física en el prestigioso King,s College de Londres estudios que finalizó con honores. También ejerció varios años como presidente de la Sociedad Interplanetaria Británica (BIS), hecho que demuestra su gran afición por la Astronáutica.  Su fama mundial se consolidó con sus intervenciones en TV  en la década de 1960, como comentarista de la CBS de las misiones Apolo.

También son conocidas sus famosas leyes de Clarke, publicadas en su libro de divulgación científica Perfiles del futuro (1962). La más popular (y citada) de ellas es la llamada «Tercera Ley de Clarke»: Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.

En 1956 se traslado a Srilanka, antigua Ceylan, ya que en Inglaterra las leyes respecto a la homosexualidad eran muy estrictas y en Ceylan la convivencia era mas flexible.  

Desde 1956 y hasta su fallecimiento vivió en la isla de Srilanka, (antigua Ceilán), en parte por su interés por la fotografía y la exploración submarina, y en parte debido a su fascinación por la cultura india.

Se le otorgó el título de caballero de la Orden del Imperio Británico en 1998. También en su honor se puso su nombre a un asteroide, 4923 Clarke, y a una especie de dinosaurio, Serendipaceratops arthurcclarkei, descubierto en Australia.

Clarke falleció la madrugada del miércoles 19 de marzo de 2008 en Colombo capital de Srilanka. Tenía 90 años.

EL DESCUBRIMIENTO

En marzo de 1961, Arthur C. Clarke y sus compañeros estaban buceando cerca del faro construido por los británicos en un afloramiento en alta mar llamado Great Basses Reef cuando se toparon con un viejo naufragio que contenía miles de monedas de plata y otros artefactos.

El faro en alta mar se encuentra a 13 km del Parque Nacional Yala, y el fuerte mar hace que sea difícil acercarse durante la mayor parte del año. Investigaciones posteriores encontraron que el naufragio era de un barco mercante musulmán que se había hundido en 1703 mientras navegaba por la legendaria Ruta de las Especias, con un cargamento de monedas de rupias de plata recién acuñadas, hechas en 1701 por orden de  Shsh Auragzeb, el último gran emperador  de la India. quien gobernó desde 1658 hasta 1707.

Durante los siguientes dos años, Clarke y sus asociados organizaron una expedición para explorar y rescatar lo que quedaba del naufragio. Luchando contra mares agitados, mal tiempo y fisgones piratas, se sumergieron una y otra vez en busca de artefactos hundidos y conocimiento del pasado marítimo.

Arthur C. Clarke entrando al agua en el lugar del naufragio.

Con la concurrencia del Departamento de Arqueología de Ceilán, invitaron e involucraron al respetado arqueólogo marítimo Peter Throckmorton como el “Padre de la Arqueología Submarina”.

Estos esfuerzos dieron como resultado uno de los naufragios mejor documentados en el Océano Índico; algunas monedas se exhibieron más tarde en el Museo Nacional de Colombo y en la Institución Smithsonian en Washington, DC. Clarke también relató la experiencia en sus libros,The treasure of the Great reef (1964) e Indian Ocean Treasure (1965).

Esto marcó el nacimiento de la arqueología marítima en Sri Lanka.

Como homenaje el gobierno de Srilanka puso su nombre al pecio que paso a llamarse  Clarke Wreck.

EL BARCO

El barco con el tesoro encontrado en Trapobane east, en un principio llamado Trapobane East Wreck y ahora conocido como el Clarke, no es un barco muy grande apenas 20 metros de eslora, pero con unas bodegas con grandes aberturas que dejan entrar la luz confiriendo a su interior potentes juegos de luces y sombras acompañados de increíbles colores de los grandes bancos  de peces que se mueven en su interior hacen a este barco un lugar muy interesante para los aficionados a la fotografía submarina.

HISTORIA DEL TESORO

Akbar el Grande, descendiente de Genghiz Khan, reinó desde 1556 EC, cuando tenía trece años. Durante este tiempo conquistó gran parte de la India y, con su sabia tolerancia, construyó un imperio duradero a pesar de la diversidad de razas y religiones. Siguiéndolo como emperadores Moghul estaba su hijo Jehangir en 1605 EC y su nieto Shar Jahan en 1628 EC, quienes construyeron el mausoleo Taj Mahal para su esposa Mumtaz Mahal. En 1659 EC (1069 AH) su hijo Shar Aurangzib ‘Alamgir “adornador del trono captador del universo” ascendió al trono. En este reinado, el Imperio Moghul alcanzó su mayor extensión territorial. A la edad de casi noventa años, cuando Aurangzib murió en 1707 EC (1118 AH), la intolerancia religiosa había socavado la política de unidad de Akbar y el Imperio se desintegró en poco tiempo.

Aurangzib usó 47 casas de moneda diferentes e introdujo un nuevo estilo de moneda, que duró hasta el final del Período Moghul. La horizontal en el anverso de la moneda está formada, la superior por Shar (como es habitual) y la inferior por sikkah Siempre que todas las palabras aparezcan en la moneda, no se preocuparon demasiado por el orden de las palabras en el pareado. .

Durante el gobierno de 48 años de Aurangzib, la Casa de la Moneda de Surat solo emitió más de 85 variedades de monedas de rupias enumeradas en el catalogo de monedas de Brown en el Museo de Lucknow.  

Tesoro de Great Basses Reef

Este es el tesoro descubierto por Arthur C. Clarke en los arrecifes de Srilanka, un tesoro muy importante por su historia y por su valor arqueológico, en el año 1992 ya con 79 años Arthur C. Clarke hizo su ultima inmersión, lo hizo en el barco que descubrió, y el gobierno de Srilanka bautizó con su nombre, adjunto el video de este acontecimiento que puedes encontrar en mi sección de videos y en Youtube.

LA INMERSION

Profundidad entre -27 y -32 metros

Inmersión para certificación de Advance

Fácil recorrido, interesante el interior de las bodegas, con amplias aberturas que facilitan el acceso y la salida.

Corales en la cubierta del Clarke, fotografía Iñaki Larrea ©

Como siempre quedamos pronto en el Centro de Buceo de Island Divers en Dehiwala, Mount Lavinia.

A las 7,30 AM estamos preparando los equipos y estibándolos en la embarcación, tras empujarla por la arena hasta el agua, salimos contra las olas y tras la oración de nuestro capitán frente a la estatua de Buda que hay en la salida de la bocana tenemos unos 40 minutos de navegación hasta nuestro destino.

Apenas estamos llegando cuando diviso algo en el agua y grito….(lo mejor lo dejo para el final).

Interior del Clarke, fotografía Iñaki Larrea ©

Nos preparamos para regresar al agua, Oli y yo nos hacemos la señal de OK y saltamos al agua, 29 grados una autentica maravilla bucear con esta temperatura, en traje de baño y licra sin la incomodidad de los trajes de neopreno, poco lastre y poco consumo por lo que podemos alargar la inmersión mas de una hora.

Cuando desciendo los casi 30 metros hasta llegar a la cubierta del barco veo la cubierta con algunos corales creciendo alrededor del metal, hay una visibilidad de unos 15 metros, suficiente para distinguir el barco y ver por donde nos movemos.

Bajamos lo primero al fondo y buscamos la zona de la hélice, siempre es impresionante ver las hélices de los barcos hundidos, seguimos recorriendo el fondo llegando a unas aberturas como puertas que nos conducen al interior de la bodega donde hay grande bancos de peces que se mueven en círculos haciendo que a La Luz de los focos de la cámara parezca una danza fantasmal que te hipnotiza y relaja como en un estado de meditación.

Y así continuamos recorriendo el barco hasta que decidimos empezar el ascenso.

Subimos poco a poco y hacemos la parada de seguridad para regresar al barco, con muchas ganas de comentar todo lo acontecido, subimos al barco muy felices y chocando las manos, un gran día de buceo.

ENCUENTRO SORPRESA

…. Grito Whale Shark!!! Whale Shark!!! (Tiburon Ballena, Tiburon ballena), y señalo con todo el brazo para que el patrón tenga claro el rumbo.

Wow, allí estaba, un tiburón ballena de unos 14 metros por la amura de estribor, yo ya tenia puesto mi equipo, mi compañero apenas se lo había empezado a poner, cogi la cámara, mire a Oli y le dije Oliiii i am going, yo voyyy, y salte al agua, baje unos 6 metros y me di la vuelta, ahí estaba, junto a mi, daba vueltas a mi alrededor y comencé a grabar, empece a nadar a su costado, aleteando fuerte para mantener su ritmo y procurando tenerle enfocado con la cámara.

Por el rabillo del ojo vi que Oli ya estaba conmigo y estuvimos un buen rato, filmando y siguiendo a este gigante del mar, que no paraba de dar vueltas a nuestro alrededor supongo que intentando descifrar que clase de criaturas éramos.

Después de este emocionante encuentro todavía íbamos a hacer la inmersión en el barco, un día maravilloso, el mar nos hizo un gran regalo que se iba a repetir en los siguientes días hasta el ultimo día en que el encuentro fue especialmente maravilloso.

Tiburon ballena, fotografía Iñaki Larrea ©
AYUDA A SU CONSERVACION Recuerda en tus manos está proteger a los tiburones, no consumiendo productos derivados de su pesca y denunciando las practicas que llevan a su captura y consumo. Gracias por leerme
Iñaki Larrea

TERMOPHILAE SIERRA WRECK

Entre dos mundos

Me he trasladado a Colombo y por fin he encontrado un sitio para hacer buceo de verdad, he estado una temporada buceando en pecios, buen buceo y buenos profesionales en la playa de Dehiwala, en la zona de Colombo hay mas de 50 pecios para todo tipo de certificaciones, desde  open water hasta buceadores técnicos pueden bucear en estos barcos hundidos, un gran buceo, sobre todo cuando el agua esta clara se puede contemplar la magnitud de estos restos de la historia del mar. Ademas casi todos los días hemos tenido increíbles sorpresas.

Thermophilae Sierra

ESPECIFICACIONES DE LA INMERSION

PROFUNDIDAD MAXIMA    0 a – 24  metros

NIVEL Todos los niveles depende las zonas

ESLORA 155 metros

MANGA 27 metros

ZONA Mount Lavinia, Srilanka

ACCESO Barco

Muchas veces desde la carretera o desde las playas del sur de Colombo contemplaba la silueta de los puentes del Termophilae Sierra, el Sierra para la gente de Colombo, siempre que lo veía deseaba bajar a bucear en él, y tuve que esperar varios meses a que pasara el monzón para poder visitarlo.

Por fin he podido hacerlo y ha cubierto todas mis expectativas, una visita al Sierra es obligada si quieres bucear en Srilanka.

Contacté con Island Divers, un centro de buceo en Dehiwala, Mount Lavinia en las afueras de Colombo, y por fin encontré buenos profesionales del buceo, gente que ama el mar, disfrutan las inmersiones y no tienen prisa por regresar como en otros sitios, realmente fue un gran y divertido buceo.

HISTORIA

El Sierra es un barco con bandera de Chipre que permaneció en aguas de Sri Lanka desde 2009 tras una orden judicial que le impedía partir. Durante tres años estuvo abandonado sin recibir ningún tipo de mantenimiento por lo que se deterioró muy rápidamente. El MV Thermopylae Sierra se hundió en el mar cerca de las costas de Panadura, en las afueras de la capital, mientras todavía no había finalizado el proceso judicial.

El barco de 155 metros de eslora y 27 metros de manga construido en 1985,  fue detenido en Sri Lanka por orden judicial después de un pleito que involucró la carga y su tripulación.

Los ingenieros se mantuvieron a bordo del barco, pero se retiraron diciendo que no habían recibido alimentos ni otras instalaciones básicas.

El barco comenzó a deteriorarse al permanecer en el mar sin recibir mantenimiento y posteriormente comenzó a tener vías de agua. El mal estado del barco hizo que se hundiera

Torre del Sierra junto a un bote de pescadores igual que nuestro bote de buceo, nos da idea del tamaño del barco, fotografía Iñaki Larrea ©

Se encuentra a 20 minutos de navegación y a 24 metros de profundidad , barco propiedad de una compañía Chipriota estuvo mas de tres años en el anclaje exterior del puerto de Colombo, como resultado de una disputa salarial entre los propietarios, los trabajadores y los puertos de Sri Lanka. 

Este barco se ha convertido en un paraíso para los buceadores, se pueden recorrer fácilmente en una inmersión los 165 metros de eslora debido a la poca profundidad del naufragio. 

PREPARATIVOS Y TRAYECTO

He quedado a las siete de la mañana en Island Divers, el centro de buceo en Dehiwala, Mount Lavinia en las afueras de Colombo, hay que empezar pronto porque hay que sacar el barco desde tierra y si se sale mas tarde aumenta el oleaje y es mas difícil la salida.

Junto al centro de buceo en la parte trasera de playa junto a las vías del tren, hay un pequeño coffee shop local donde puedo comer algo antes de preparar el equipo.

Jez el manager me presenta a Oli, mi guía, preparamos el equipo, medimos el nitrox, (de los pocos sitios en los que he podido bucear con nitrox), preparo la cámara y subimos todo al barco, asegurando bien las cosas a bordo porque la salida iba a ser un poco movida.

La entrada del bote en el barco es como en Sudafrica o Mozambique, hay que salir contra la ola y cuanto mas tiempo pasa las olas son mas grandes por lo que por la tarde es imposible salir a bucear.

Empujamos el barco por la arena hasta alcanzar el agua, lo enfilamos hacia la ola y saltamos dentro, el patron acelera y la proa sube hasta pasar la ola y cae contra el agua, una maniobra difícil ya que si el barco se gira de costado a la ola corremos el riesgo de volcar.

Nilanga el patrón tiene experiencia y pasamos la primera barrera sin novedad, luego nos dirigimos a la salida del arrecife, una boca estrecha que sale hacia mar abierto, para ello navegamos un rato de traves a la ola.

En la salida de la bocana hay una estatua de Buda donde el patron se detiene un momento a rezar para pedir un buen regreso a puerto, me recuerda a los marineros en España rezando a la Virgen del Carmen.

Fotografía Iñaki Larrea ©

15 minutos de navegación y vamos viendo como las torres que sobresalen del agua se van acercando a nosotros, pudiendo apreciar la verdadera dimension de este coloso.

Normalmente cuando te sumerges en un pecio no aprecias su tamaño real pues es difícil verlo entero y menos en Srilanka donde normalmente no hay muy buena visibilidad, pero las tres torres del Sierra sobresalen del agua y nos hacen sentir muy pequeños pensando en que vamos a hacer un trayecto de ida y vuelta a sus 165 metros de eslora.

Damos un par de vueltas alrededor de las torres para hacer algunas tomas y amarramos el bote a la mas alejada, para ponernos los equipos y prepararnos para saltar al agua.

INMERSION EN EL TERMOPHILAE SIERRA

Con los equipos puestos, hacemos las comprobaciones finales, Oli cuenta hasta tres y nos tiramos de espaldas al agua, salgo a la superficie y tras hacer la señal de OK el patron me pasa el equipo de video, nado hasta la proa y comenzamos el descenso.

Enseguida se ve la estructura del barco y la cubierta, si miras hacia arriba ves la silueta de las torres a contra luz, y comenzamos a explorar por el barco.

Recorremos las cubiertas superiores con las barandillas que le dan un toque fantasmal, hay mucha maquinaria, turbinas y muchísimos grandes tubos desperdigados por el fondo y también apilados en las bodegas.

Oli me hace señas preguntando si nos metemos a recorrer uno de los tubos inclinados que parecen salir a otra cubierta, le contesto afirmativamente y allí vamos los dos, controlando la flotación para no levantar el lodo y la arena que nos harían imposible ver. Recorremos el tubo de unos 8 metros y salimos a una cubierta donde hacemos alguna penetracion hacia los camarotes y alguna bodega donde reina la oscuridad que interrumpimos con nuestros focos haciendo que los miles de pequeños peces que viven en el interior empiecen una danza al unísono, consiguiendo un espectáculo de movimientos y colores que solo la naturaleza puede ofrecer a unos pocos privilegiados.

Como siempre hay una zona de redes enganchadas que siguen siendo un peligro tanto para los peces como para los buceadores por lo que pasamos bordeándolas para evitar quedar enganchados en ellas.

Pasamos una hora de inmersión que se hace cortísima, siempre me pasa igual que me quedaría mucho mas tiempo en el agua, hacemos la tres minutos de parada de seguridad y salimos al barco que nos esta esperando.

Hacemas una hora de intervalo de superficie comiendo un poco de fruta y agua para estar bien hidratados y tras una hora nos dirigimos al siguiente pecio donde ademas tendremos una gran sorpresa pero eso os lo contare en el siguiente post.

Un pecio extraordinario, de los especiales por sus características torres fuera del agua, por su situación y tamaño, hace que sea un pecio imprescindible para los amantes de este tipo de buceo.Gracias por leerme.
Iñaki Larrea

SHIP WRECKS IN SRILANKA

Paraíso para Tekis

El pasado de Srilanka como puerto comercial fue clave en la antigua “Ruta de la Seda” desde China hasta Europa, la antigua isla de Ceylan era y sigue siendo la parada obligatoria de todos los barcos que hacían esta ruta, si unimos eso a su estrategia situación para Inglaterra durante la segunda guerra mundial encontramos que hubo cantidad de hundimientos de barcos tanto mercantes como de guerra, barcos de todo tipo y distintas profundidades para desde el buceador novel al mas experimentado buceador técnico disfruten de buenas inmersiones.

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Srilanka estuvo inmersa en una dura guerra civil que finalizó en el año 2009, hace apenas 11 años, en este tiempo empieza a florecer la industria del turismo, al ser bastante incipiente son pocos los centros de buceo conocedores de los barcos hundidos, abundan los centros de buceo para turistas y la gente de Srilanka prefiere inmersiones fáciles para principiantes, es mu difícil convencerles para que hagan pecio, o sitios en los que hay que navegar mas de 15 minutos, m el mundo del buceo en Srilanka no esta nada profesionalizado.

Uno de los pocos amantes del buceo y comprometido con todos sus aspectos, buen conocedor de la historia de los pecios de su país es el buceador técnico y fotógrafo submarino Dharshana Jayawardena de Divesrilanka.com,  autor del libro “Ghosts of the Deep – Diving the Shipwrecks of Sri Lanka”. Dharshana y Divesrilanka han participado en el buceo y descubrimiento de muchísimos barcos por todo Srilanka haciendo un increíble trabajo arqueológico.

El trabajo de Dharshana Jayawardena me ha ayudado a escribir este post, ademas Dharshana ha tenido la amabilidad de autorizarme a publicar su trabajo en mi pagina scubanomadas para dar a conocer el potencial del buceo en barcos hundidos en Srilanka, desde aquí le agradezco el detalle.

OASIS DE VIDA

Esta herencia de Sri Lanka, desconocida para muchos, se encuentra dispersa en su fondo marino, en su mayoría perdida y olvidada. No hay duda de que Sri Lanka es una tierra de historia y diversidad y su océano no es una excepción.

La transformación de un naufragio en un arrecife de coral es increíble, cuando un barco o un avión se hunden en el lecho marino, se convierten en parte de su entorno y gran cantidad de vida marina nace y se desarrolla en ellos a lo largo del tiempo formando un oasis de vida en el ecosistema marino.

El entorno en un barco hundido proporciona un hábitat seguro donde se multiplica la vida marina, corales blandos y duros lo transforman en un magnífico arrecife natural. Peces, corales, esponjas y toda clase de vida marina interactúa y prospera entre estos barcos hundidos. Los buzos disfrutaran poder visitar estos museos hundidos y retroceder en la historia hasta el momento de su hundimiento.

 

Ultima inmersión del escritor Arthur C. Clark en 1992 a los 72 años, en Trapobane, Srilanka.

LEY DE NAUFRAGIOS EN SRILANKA

El Gobierno de Srilanka empieza a vislumbrar el valor arqueológico de los restos de naufragios, la ley de Sri Lanka: Ordenanza de Antigüedades nº 9 de 1940, prohíbe la recuperación de cualquier barco hundido hace mas de 100 años en aguas territoriales, incluida la extracción de artefactos sin permiso. Al menos 41 naufragios están clasificados como arqueológicos. Los estudios han demostrado que las ganancias a largo plazo del turismo marino superan con creces el valor de rescatar un pecio para convertirlo en chatarra.

Actualmente hay disponible una base de datos de más de 120 naufragios alrededor de Sri Lanka. Sin embargo, puede haber más de 200.

BARCOS HUNDIDOS EN SRILANKA

Principales naufragios en la costa occidental
  • SS Perseo , Colombo, profundidad: 30-40m

  • Taprobane East Wreck , Colombo, profundidad: 32 m

  • Wallet Wreck, Colombo, profundidad: 30-40m

  • MV Chief Dragon , Colombo, profundidad: 20-32 m

  • Barcaza WC, Colombo, profundidad: 32m

  • Barcaza Lotus, Colombo, profundidad: 28m

  • MV Pecheur Breton , Dehiwela, profundidad: 18-33m

  • MV Medhufaru , Monte Lavinia, profundidad: 14-30 m

  • Barcaza de batería, Monte Lavinia, profundidad: 40-45 m

  • MV Thermophylae Sierra , Moratuwa, profundidad: hasta 24m

  • Cañonera Moratuwa, profundidad: 14m

  • SS Worcestershire , Moratuwa, profundidad: 50-57 m

Los mejores naufragios en la costa este
  • MFA Athelstane , Kalmunai, profundidad: 35-42 m

  • HMS Hollyhock , Kalmunai, profundidad: 42 m

  • SS Brennus , Batticaloa, profundidad: 9m

  • HMS Hermes , Batticaloa, profundidad: 40-53m

  • RAF Catalina Y-78, Kalkudah, profundidad: 42 m

  • Sargento británico de las SS , Mankerni, profundidad: 13-27 m

Los mejores pecios para buzos novatos

Srilanka tiene casi 200 barcos hundidos en sus aguas y casi todos son accesibles al buceo recreativo y por supuesto al técnico. En la costa este de Trincomalee, Batticaloa, Vakarai y Kalmunai son donde se encuentran la mayoría de los restos de la Segunda Guerra Mundial. Aquí tienes un listado de barcos hundidos en Srilanka por ciudades:

COLOMBO

En la capital de Srilanka hay unos cuantos barcos hundidos para visitar:

Black Coral 

El Black Coral esta a unos 40 minutos de navegación, a una profundidad de 40 metros, es un barco bien conservado de tamaño medio, de una caldera rodeado de un hermoso coral negro, al estar en -40 metros es recomendable para buceadores técnicos, al menos con una etapa de nitrox 50 para la descompresión.

Clarke

En marzo de 1992, Arthur C. Clarke, el escritor de ciencia ficción de renombre mundial, realizó su ultima inmersión a la edad de 74 años en marzo de 1992, en este barco, el evento se describe en un video de Youtube donde Clarke describe su inmersión. El video también incluye imágenes de Clarke nadando alrededor del naufragio. En su honor han puesto su nombre a este pecio. Lo podéis ver en la sección de videos.

Arthur C. Clarke escribió el libro “Los Arrecifes de Trapobane” hablando del buceo en la costa de Srilanka.

Casi una hora de navegación desde Colombo el barco se encuentra a 29 metros de profundidad.

Thermopylae Sierra

A 20 minutos de navegación y a 23 metros de profundidad se encuentra el Thermopylae Sierra, barco propiedad de una compañía Chipriota estuvo mas de tres años en el anclaje exterior del puerto de Colombo, como resultado de una disputa salarial entre los propietarios, los trabajadores y los puertos de Sri Lanka. 

Este barco se ha convertido en un paraíso para los buceadores, se pueden recorrer fácilmente en una inmersión los 165 metros de eslora debido a la poca profundidad del naufragio. 

Worcestershire

A -57 metros de profundidad tras 40 minutos de navegación llegamos a los restos del Worcestershire, mercante artillado ingles, hundido en 1917, en la primera guerra Mundial, al chocar con una mina.

Los buceadores de Divesrilanka.com rescataron la campana del barco, entregándola a la Unidad de Recuperación Arqueológica de Galle, Srilanka.

MV Chief Dragon

-34 metros de profundidad y 40 minutos de navegación, el transporte panameño “Chief Dragon”de 112.8 metros de largo, 22.0 metros de ancho y con un calado de 7.9m fue hundido el 18 de marzo de 1983 , transporte de vehículos Honda, algunas partes posteriores fueron arrancadas por la Armada de Sri Lanka para reducir el peligro para los barcos. Este naufragio se encontraba en la zona de seguridad naval del puerto de Colombo durante los años de guerra, finalizada la guerra el área se ha reducido por lo que se puede bucear en él.

Perseus

Una hora y media para llegar al punto de Trapobane donde se encuentra el Perseus a 35 metros siendo el fondo a -40. Hundido frente a Colombo por una mina alemana en 1917 pocos días después del Worcestershire.

Un barco de grandes dimensiones donde se pueden hacer varias inmersiones para verlo entero.

Medhufaru

15 minutos de navegación y hundido a 30 metros el Medhufaru es el último barco hundido en aguas de Srilanka en el año 2009, siendo accesible para el buceo a partir de 2011. Como dato curioso tiene una excavadora en cubierta y otra en la bodega.

Percheur Breton

30 minutos de navegación reposa a -30 metros el Percheur Breton, buque de carga que transportaba acero de la India, se hundió en 1993, esta apoyado en la arena sobre su lado de estribor, y debido a sus grandes dimensiones hacen falta varias inmersiones para poder explorarlo entero.

En Colombo hay otra docena de barcos hundidos pero estos son los mejores para bucear en ellos.

BERUWALA

A medio camino entre Colombo e Hikkaduwa se encuentra Beruwala, una hora desde Colombo en coche para ver el pecio mas profundo de Srilanka.

MV Tricolor

45 minutos de navegación para llegar al MV TRICOLOR, es el pecio mas profundo de Srilanka, se encuentra sumergido a 65 metros de profundidad y todavía se encuentra en fase de estudio y exploración.

HIKKADUWA

Hikkaduwa es una de las ciudades mas turísticas de Srilanka, muchos centros de buceo pero excepto el “Conch” no conocen ni van a otros pecios y eso que como veréis hay unos cuantos.

Conch

Media hora de navegación y 20 metros de profundidad, en el arrecife de Akkurala frente a la costa de Hikkaduwa yace el SS CONCH, primer petrolero que se hundió en el mar en el año 1903.

Es una inmersión bastante asequible, aunque suele haber bastante mar de fondo y corriente, junto con una visibilidad reducida de 5 a 10 metros, esta parte de Sri Lanka no tiene la visibilidad de Maldivas.

Conde de Shaftesbury

Un naufragio para principiantes a 14 metros, mercante de transporte de hierro.

Norsa

A 15 metros de profundidad se encuentra el Norsa, barco de vapor británico construido en 1889 hundido cerca de la costa de Hikkaduwa. También es un barco ideal para principiantes.

GALLE

Galle es una ciudad declarada patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que merece la pena conocer por su parte antigua, el Faro y el Fuerte y sus murallas, ademas tiene unos cuantos barcos hundidos por lo que la estancia en Galle puede ser muy amena.

Rangoon

Barco de vapor construido en 1863, se hundió a las afueras del puerto de Galle al golpear la roca exterior de Kada cuando cargaba el correo local en ruta a Australia. También lo puedes hacer saliendo de Unawatuna cerca de Galle famoso por su bonita playa.

Arcturus

A -18 metros de profundidad, barco de vapor británico construido en 1870. Hundido en un área conocida como “Mada Gala” o “Brown Rock” cerca de Galle.

Alianza

Hundido a -23 metros, velero de madera con carbón a bordo. Origen británico.

Avondster

El Avondster, propiedad de la compañía holandesa de las Indias Orientales originalmente inglés, estaba cargado con nueces de areca cuando se hundió después de anclar y golpear la orilla. El barco está a 50 metros del Marine Drive en Galle y se encuentra en el corazón del puerto a -5 metros de profundidad ideal para principiantes.

Crispigi Cross

El Cross tenía sus bodegas llenas de arroz y pintura cuando se hundió frente al Hospital Galle en los años 80 a una profundidad de -16 metros.

Etiopia

Hundido en 1877 a -15 metros, para principiantes, el motor y muchas secciones grandes de este buque de carga se pueden explorar.

Hercules

Descubierto en 1993 por el Museo Marítimo de Australia Occidental que estaba ayudando al Gobierno de Sri Lanka a conservar el extenso legado de restos de naufragios alrededor de Sri Lanka (Proyecto del puerto de Galle). El naufragio fue descubierto con el hallazgo de una campana de bronce con la inscripción  AMOR VINCIT OMNIA ANNO 1625 . Una búsqueda en los archivos holandeses y un mapa del siglo XVII de Galle colocó la campana en la misma ubicación del naufragio, también se encontraron 30 cañones grandes en el mismo sitio.

KALMUNAI

Subiendo la costa este se encuentra Kalmunai donde hay dos barcos hundidos en la Guerra muy interesantes para el buceo.

HMS Hollyhock

A 42 metros, una inmersión de clase mundial cerca de una caída profunda en el borde de la plataforma continental, recomendado para buceadores técnicos. En la Segunda Guerra Mundial el Corvette HMS Hollyhock, clase Flower de la Royal Navy fue hundido por un bombardeo japonés el 9 de abril de 1942 con 14 bajas, las bombas infligieron graves daños al casco.

Se necesita un permiso especial para bucear en él.

MFA Athelstan

El último barco hundido por el bombardeo japonés durante la Segunda Guerra Mundial, se hundió unas horas después del HMS Hollyhock y en las cercanías. Una bomba explotó en el tanque de petróleo 3 dividiendo la nave en el lado de popa. Se encuentra a 42 metros de profundidad.

Se necesita un permiso especial para bucear en él.

BATTICALOA

En la ciudad de Batticaloa se encuentran los dos mejores barcos para bucear de Srilanka.

Hermes

British Air Craft Carrier HMS Hermes, fue el primer portaaviones hundido en combate por los aviones zero japoneses durante la Segunda Guerra Mundial en 1942. Una inmersión solo para los muy experimentados. Profundidad entre -42 y -54 metros.

Dimensiones 182.3 x 21.4 x 5.6 m. el puente está intacto, armas de guerra, anclas y hélice. Abundante vida marina, está cubierto de corales negros. Profundidad 53m. Esta considerado tumba de guerra.

VAKARAI

Entre Batticaloa y Trincomalee se encuentra Vakarai con un gran barco para bucear.

British Sargent

Petrolero británico hundido por un ataque aéreo japonés el 9 de abril de 1942 este enorme buque fue hundido junto con el famoso British Air Craft Carrier HMS Hermes durante la Segunda Guerra Mundial en 1942. Una gran inmersión para todos los niveles de buzos. El barco esta dividido en dos partes probablemente debido a la rotura durante el hundimiento. Las áreas de proa y popa se pueden distinguir claramente.  El barco se encuentra dividido en dos partes principales con enormes agujeros en medio del barco. Se han recuperado armas y artefactos montados en popa.  Abundante vida marina que incluye corales blandos morados y rosados. Profundidad 13-27m. Es apto para todos los niveles de buceo. Tumba de guerra. 

TRINCOMALEE

MV Cordiality

Una de las mejores inmersiones en barcos hundidos en Sri Lanka, el MV Cordiality se hundió con su carga del limonita, fue hundido en la costa de Pulmudai por terroristas LTTE a fines de los 90. Mas de una década después, se ha convertido en un oasis de vida marina, a -18 metros de profundidad es apto para todos los buceadores.

AVIONES

En el mismo puerto de Trincomalee a cinco minutos de navegación hay un avión hundido, se cree que es uno de los ocho Hurricanes Hawker de la RAF británica que fue derribado por el ataque de aviones zero japoneses durante el segundo ataque de Ceilán por la Armada Imperial Japonesa. Puede ser una inmersión emocionante para el buceador / historiador.

Este sitio de buceo solo es accesible a través del Sober Island Resort dentro de la Bahía Naval de Trincomalee, es el único resort, es propiedad y está administrado por la Armada de Sri Lanka.

 

Srilanka tiene casi 200 barcos hundidos en sus costas, de los cuales 120 están catalogados y 41 son considerados Patrimonio arqueológico. Actualmente la industria turistica empieza a florecer y se empieza a dar importancia a la conservación de estos barcos para la industria del buceo, de momento muy pocos centros de buceo de los muchísimos que hay en el pais son conscientes del tesoro que tienen y apenas conocen algún barco, solo unos pocos profesionales y amantes de el buceo en barcos hundidos se han preocupado de investigar y conocer estos barcos. Por ultimo agradecer una vez mas a Dharshana Jayawardena y a Divesrilanka su excelente trabajo de investigación y sus imágenes. Si tienes intención de ir a Srilanka a hacer buceo en barcos hundidos no dudes en ponerte en contacto conmigo y te aconsejaré en todo lo que pueda. Gracias por leerme.
Iñaki Larrea

SHIP WRECKS

SHIP WRECKS DIVING
CORON SHIPWRECKS
AKITSUSHIMA SHIPWRECK
SHIP WRECKS IN SRILANKA
HERMES WRECK, SRILANKA
TERMOPHILAE SIERRA, SRILANKA
CLARKE WRECK, SRILANKA
MEDHUFARU WRECK, SRILANKA
BULLET PROOF VIP CAR WRECK
RANGOON WRECK, SRILANKA
FLORIDA SHIPWRECK TRAIL, Florida USA
SS THISTLEGORM, Mar Rojo, EGIPTO
NUMIDIA WRECK, Mar Rojo, EGIPTO
SS CONCH, Srilanka
CABO QUINTRES, Basque Country, Spain
MINA MARI, Basque Country Spain.
LANZAROTE SHIPWRECKS, Canary Islands, SPAIN