BULLET PROOF VIP CAR WRECK

Historia de un desproposito

Un buceo en Negombo que nos cuenta muchas de esas cosas que suceden en Srilanka, un barco capturado por contrabando de armas y drogas es hundido por la navy, años mas tarde el presidente de Srilanka se cansa de sus 8 coches blindados y decide comprar otros que hacer con los viejos? no problem los hundimos en el barco de Negombo, desde entonces se llama “BULLET PROOF VIP CAR WRECK”, esta es su historia.

BUCEO EN NEGOMBO

Negombo es una ciudad costera al norte de Colombo, realmente es a donde llegas cuando aterrizas en Srilanka, en Negombo es donde se encuentra el aeropuerto Bandaranaike o Katunayake punto principal de entrada en el país.

Una vez mas contacto con Felician Fernando uno de los grandes del buceo en Srilanka, es con el que bucee el portaaviones Hermes en Batticaloa y que durante el monzón de invierno de Noviembre a Abril atiende su diving center en Negombo.

Después de unos meses sin vernos nos encontramos cenando y planificando que buceos íbamos a hacer en Negombo, me propuso hacer el BULLET PROOF y cuando me contó la historia no me lo pensé dos veces, mañana vamos.

BULLET PROOF VIP CAR WRECK, HISTORIA

Tras la guerra civil de Srilanka la armada de este país detuvo un carguero que transportaba armas y drogas con destino a la guerrilla Tamil.

Tras proceder a las detenciones e incautación de la mercancía procedieron a su hundimiento frente a la costa de Negombo al noroeste de Srilanka unos kilómetros al norte de su capital Colombo.

LOS COCHES DEL PRESIDENTE

Años mas tarde el presidente de Srilanka decidió que estaba aburrido de sus coches blindados de alta gama, Mercedes, BMW, todo terreno V10, etc, ocho o nueve vehículos usados por el presidente para sus desplazamientos por el país.

Tras comprar los nuevos vehículos se planteó que hacer con los anteriores y se le ocurrió la brillante idea de tirarlos al mar, donde? pues en el barco hundido en Negombo años antes.

Fletó un barco con una grúa que alzó los vehículos y los hundió en el mar colocándolos dentro de la bodega abierta del carguero hundido.

Desde entonces este barco fue llamado BULLET PROOF VIP CAR WRECK, el Pecio de los coches VIP blindados.

PREPARANDO LA INMERSION EN EL BULLET PROOF VIP CAR

A las siete de la mañana ya estamos en el centro de buceo, apenas a dos minutos andando de nuestro hotel en la playa de Negombo, Felicien y su tripulación ya nos esperan preparando el barco y nuestros tanques de aire.

Montamos y chequeamos nuestros equipos y hacemos un breaffing para saber el desarrollo de la inmersión.

Hacemos el planning de los tiempos de fondo y las paradas de descompresión y seguridad; y , con todo listo nos dirigimos al barco.

Bucearemos a 24 metros de profundidad, recorriendo la bodega donde se encuentran los coches y haciendo alguna penetracion en el puente.

LA INMERSION

Hacemos una navegación de casi media hora, acompañados a veces de delfines nariz de botella, una familia de grandes ejemplares que juega al escondite a nuestro alrededor.

Vamos dejando atras la costa de Negombo y la silueta de los barcos pesqueros de grandes velas oscuras o rojas, que nos recuerdan a las películas de piratas Malayos.

Negombo es el unico sitio que he visto en Srilanka que mantienen la pesca en barcos de vela, el resto del país puedes ver Bangkhas de remos, o barcas con motor fuera borda.

Llegamos al punto de buceo, hay un poco de viento, y nos cuesta un par de veces tirar el ancla y conseguir fondear a la altura del barco.

Saltamos al agua, cojo la camara y aleteo un poco para vencer la corriente de superficie y alcanzar el cabo.

Comenzamos la bajada sujetos al cabo pues la corriente aumenta un poco y la visibilidad es un poco escasa, unos 8 o 10 metros.

De repente se empieza a ver la silueta del barco, la bodega abierta y coches, coches de lujo, Mercedes y BMW, alta gama, un V10, todoterreno, todos bien alineados y perfectamente visibles.

Tienen una fina capa de coral por encima, por lo menos están contribuyendo a seguir creando vida, un arrecife artificial.

Una locura ver estos cochazos bajo el agua y saber que están allí a causa de la vanidad humana.

Recorremos la bodega con calma, deteniéndonos a ver cada coche, motor interior, etc, y poco a poco nos dirigimos hacia el puente.

Penetramos en el interior del barco, observando la vida marina en su interior entre los juegos de luces por las aberturas, un paisaje de otro mundo que te relaja, es como una forma de meditación.

Cumplidos el tiempo que habíamos planificado, 40 minutos de fondo, comenzamos la ascension, despacio, tranquilamente, todavía mirando al fondo mientras tenemos el barco a la vista, hasta llegar a las paradas de descompresión, acabamos la parada de seguridad y subimos al barco que nos espera en superficie, total 56 minutos de inmersión.

Volvemos a Negombo acompañados otra vez por la familia de delfines que nos escoltan hasta cerca de nuestro destino, mas no se puede pedir.

Fotografía Iñaki Larrea ©
Un buceo tranquilo con una curiosa historia, una vez mas un placer bucear con Felician Fernando, en este barco de extraña historia. Gracias por tu atención.
Iñaki Larrea

MEDHUFARU WRECK

Excavadoras bajo el mar

Otro pecio para disfrutar del buceo en Srilanka, el Medhufaru, un carguero de Maldivas hundido en el año 2009, con dos grandes excavadoras en su interior y material de construcción, hundido a 29 metros de profundidad, cerca de la costa de Mount Lavinia a las afueras de Colombo la capital de Srilanka.

MEDHUFARU WRECK

El Medhufaru, un carguero de Maldivas que transportaba material de construcción  dos grandes excavadoras y mezcladoras de cemento, se hundió frente a las costas de Colombo durante el monzón de 2009. Este buque de carga esta actualmente intacto en un 90%, cubierto de corales siendo el habitat de muchas especies marinas. La parte superior del puente se encuentra  a  14 metros de profundidad, mientras que la sección más profunda se encuentra a 29 metros. Las especies marinas mas comunes que se encuentran alrededor y en los restos del naufragio incluyen numerosas especies de nudibranquios, morenas, rayas, pez murciélago y pez león, mientras que en el azul, busque depredadores como el atún y el peto.est

HISTORIA

Llamado Al Tarek realizaba transporte en el Mar Rojo, cuando comenzó a realizar el transporte de material de construcción entre Maldivas y Srilanka para una compañía Maldiva le cambiaron el nombre por Medhufaru, nombre de un atolón de las islas Maldivas.

El 31 de mayo de 2009, se hundió frente a las costas de Mount Lavinia en las afueras de Colombo.

Lleva su nombre grabado en la popa  registrado en Male, Maldivas. 

Yace en posición vertical sobre el fondo arenoso, el Medhufaru se hundió durante el monzón de 2009.

 La parte superior del puente se encuentra a 14 metros mientras que la parte más profunda se encuentra a 29 metros. Las especies de vida marina comunes que se encuentran alrededor y en los restos del naufragio incluyen numerosas especies de nudibranquios, morenas, rayas, pez murciélago y pez león, mientras que en el azul, puedes ver depredadores como el atún y el peto.

 

Cuando hay buena visibilidad el puente blanco se puede observar desde la superficie.

 

Cubierta delo Medhufaru, fotografía Iñaki Larrea ©

Nivel de buceo

El Medhufaru es apto para todos los niveles de buceo ya que los principiantes pueden hacer la inmersión en el puente a 14 metros de profundidad y los ,mas experimentados pueden bajar hasta la hélice a 30 metros, hacer penetraciones fáciles por  la gran abertura de su costado por lo que es un barco para hacer un buceo agradable y divertido.

Tiburon ballena, fotografía Iñaki Larrea ©
El Medhufaru es un pecio para buceadores de todos los niveles, para divertirse y gozar del buceo en pecios, y a veces en la parada te puedes llevar alguna sorpresa y ver algún tiburón ballena, disfrútalo.
Iñaki Larrea

SWAMI ROCK,Trincomalee; Srilanka

Bucear en restos del pasado

Debajo del templo de Koneswaran hay un punto de inmersión muy interesante, apto para todo tipo de buceadores, aguas  protegidas, sin corriente y a una profundidad de entre 14 y 20 metros, Swami Rock, con una historia interesante, de conquistas, invasiones, restos arqueológicos y vida submarina, es una de esas inmersiones que sin tener la emoción de grandes pelágicos o tiburones, acaba enamorando por sus bonitas sorpresas.

3.6/5

SWAMI ROCK, localización.

En la bahía de Trincomalee en Srilanka, en su parte izquierda mirando desde la playa se encuentra el templo de Koneswaran del que ya escribí una entrada, el templo está ubicado en un acantilado sobre el mar.

Debajo del templo bajo el mar esta el punto de Swami Rock, donde podemos ver restos del templo antiguo, grandes rocas que albergan mucha vida, estatuas con muchos años de antigüedad que la dejadez que tienen aquí con el patrimonio submarino hace que no sean apreciadas e incluso expoliadas, y en el mejor de los casos ignoradas por los locales.

Templo de Koneswaran, fotografía Iñaki Larrea ©

Historia de Koneswaran y Fort Frederick.

Fort Frederick fue construido por los Portugueses en 1624, levantado sobre la roca de Swami Rock-Konamamalai en el acantilado de Trincomalee a partir de los escombros del antiguo templo hindú de Koneswaran ( Templo de los Mil Pilares ), que ya no tiene mil pilares, es un templo dedicado a Shiva, lo mas espectacular es que esta enclavado en el acantilado donde se puede contemplar la bahía y el puerto de Trincomalee.

Vistas de Swami Rock desde el templo, fotografía Iñaki Larrea ©

El fuerte fue capturado por los holandeses en 1639 y en 1665 que construyeron un nuevo fuerte para defenderse de los avances de los británicos y los franceses. El fuerte pasó a llamarse Fort Fredrick. En 1672, el año en que Francia, Gran Bretaña y dos estados alemanes atacaron a la República Holandesa, los franceses capturaron Trincomalee y luego ocuparon Batticaloa. Sin embargo, pronto los franceses se vieron obligados a irse volvieron a conquistarlo más tarde para ser expulsados por los ingleses y así varias veces a los largo de la historia.

Vista del templo desde el mar, fotografía Iñaki Larrea ©

En estas conquistas los Europeos fueran del país que fueran imponían su religión y destruían el templo del acantilado, arrojando sus estatuas y construcciones al mar y aprovechando las piedras del templo para reforzar las murallas del fuerte.

Zona de inmersión en Swami Rock, fotografía Iñaki Larrea ©

Inmersión en SWAMI ROCK

Swami rock es una inmersión bastante sencilla, apta para todo tipo de buceadores siempre que respeten y cumplan las normas e indicaciones del guía.

La profundidad es de entre -14 y -20 metros, en un recorrido  entre grandes bloques de piedra, restos del antiguo templo de Koneswaran de mas de 1.000 años de antigüedad.

Estatua en el fondo de Swami rock, fotografía Iñaki Larrea ©

Durante este recorrido podemos observar estatuas de diversos dioses y diosas Hindúes, diseminadas entre los bloques, ademas de una variada fauna submarina.

La duración de la inmersión fue de 80 minutos con un tanque de aluminio de 11,6 litros.

Estatua de animal, fotografía Iñaki Larrea ©

Que ver en SWAMI ROCK

Ademas de las increíbles joyas arqueológicas que son las estatuas hundidas, podemos ver abundante fauna submarina, un pez loro jorobado que nos acompañó prácticamente toda la inmersión, varios tipos de morenas, morenas de panal de abeja, morenas negras, doradas, zebras; Srilanka es el sitio del mundo que mas tipos distintos de morenas puedes ver en una sola inmersión.

Honey comb moray, fotografía Iñaki Larrea ©

Cornet fish, peces loro, peces payaso, peces angel, peces mariposa,  langostas de varios tipos sobre todo la Peacok Mantis,  una inmersión divertida y entretenida.

Peacock mantis lobster, fotografía Iñaki Larrea ©

Seguridad en la inmersión

El buceo es una actividad divertida pero que conlleva algunos riesgos que tu tienes que minimizar manteniendo tu formación y capacidad física, en una inmersión puedes encontrar fuertes corrientes que aunque los guías e instructores son grandes profesionales tu también debes saber y estar preparado para controlar ciertas situaciones.

Entrena para saber lanzar sin problemas la boya de señalización, muy importante a la hora de que el barco nos vea para poder recogernos. Las señas con el compañero, que hacer si nos perdemos, todas esas cosas que debemos repasar y practicar al inicio de temporada que nos ayudaran a ser buceadores mas eficaces y seguros.

Estatua femenina, fotografía Iñaki Larrea ©

Aunque esta inmersión es fácil, haz siempre caso al guía en el briefing, baja y sube por el cabo, respeta la velocidad de ascenso, sobre todo los metros finales que al estar cerca de la superficie hay que hacerlos suavemente, siempre atento a tu compañero y así disfrutarás muchísimo el buceo.

Es excitante ir descubriéndolas en el fondo, fotografía Iñaki Larrea ©

El centro de buceo

Por desgracia en Srilanka hay muy pocos profesionales del buceo, muchos ni siquiera son instructores o divemasters, cualquiera con una titulación de principiante monta un centro y guía  inmersiones sin ni siquiera haber hecho un curso de Rescue.

Lo unico que hacen es intentar cobrar precios exagerados sin tener idea de lo que hacen.

Por eso lo mejor cuando llegas a una zona es preguntar e ir a los centros de buceo, pedir las credenciales del divemaster o el instructor, ya sé que suena fuerte y no es habitual, pero aquí es necesario, han intentado guiarme buceos gente con titulo de avanzado con 60 inmersiones.

Negocia buceos, precios, comida a bordo, tiempos de inmersión, profundidad todo lo que se te ocurra, si no siempre te llevaran al mismo sitio.

Fotografía Iñaki Larrea ©
Aunque en Srilanka no hay un buceo espectacular, podría haberlo si acabaran con la pesca indiscriminada de tiburones, pesca con dinamita, aprovechar los barcos hundidos para atraer turismo de buceo y no desguazar reliquias históricas. Cuidar y valorar su patrimonio histórico, cultural y artístico. Y sobre todo exigir buenos profesionales en la industria del buceo. Gracias por leerme.
Iñaki Larrea

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