CORÓN

Buceo en pecios japoneses

En la madrugada del 24 de Septiembre de 1944, decenas de aviones de la US Navy despegaron del portaaviones USS Lexington con destino a la bahía de Coron, a donde llegaron a las 09:00. Tras  intensos bombardeos, la mayoría de barcos anclados en la zona, pertenecientes a la flota de suministros japonesa, fueron hundidos o quedaron seriamente dañados.

En la actualidad los pecios de la Bahía de Corón son uno de los top mundiales en el buceo en pecios.

Ademas de este artículo también puedes ver el video de las inmersiones en estos increíbles barcos de la flota japonesa en el siguiente link:

 

Después de recorrer prácticamente toda la isla de Mindoro debido a que el camino mas corto esta bloqueado, si os fijáis en el mapa a la izquierda de Puerto Galera hay un pequeño tramo en el que por no construir un puente hay que dar toda la vuelta a la isla. En realidad yo no tengo prisa e intento conocer los sitios, pero la mejor opción para ir a Coron  y mucho mas barata es ir en avión, si vas en coche y debido a la fuerte subida de la gasolina te puede salir tres o cuatro veces mas caro que el avión.

Fui recorriendo casi toda la isla hasta Sablayan, para bucear en Apo Reef que por algunas circunstancias adversas no pude hacer así que retrocedí hasta San Jose para tomar el Ferry a Coron, en la isla de Busuanga.

FERRY DE SAN JOSE A CORON

En San Jose me dirigí a la estación de Ferrys para sacar el billete a Coron, allí me informan que tengo que ir al cuartel de la Navy Filipina para que me autoricen a viajar a otra isla, menos mal que siempre voy con antelación a los transportes porque siempre hay algún inconveniente en el que pierdes mucho tiempo para solucionarlo.

Resumiendo un poco los Marines me piden que les muestre mis datos en una app que impusieron por el covid, en la que tiene que constar  mi certificado de vacunación, la app no funciona como ninguna de las que han puesto en los países asiáticos que he recorrido (Filipinas, Malasia, Indonesia, eso teniendo teléfono del país, los turistas que no  tienen es peor ya que no tienen wifi en estos sitios). Tras intentar hacerles ver que el certificado de vacunación y mis datos de pasaporte se los podia enseñar ya que llevo los originales, pues no, tenía que ser en la puñetera app, al final tras mas de una hora perdida me ayudaron a solucionarlo un chico australiano y su pareja filipina, que ademas también eran instructores de buceo, y bucearíamos juntos después en varias ocasiones. Pero era un permiso provisional, nos dicen que el visto bueno lo recibiríamos una hora antes de llegar a Coron.

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Embarcamos en el Ferry, un gran barco lleno de literas, donde cientos de personas nos dirigimos a la litera asignada en el billete para hacer una travesía de unas 10 horas.

Cuando estábamos a una hora de Corón, recibimos el mensaje, permiso denegado, que? no me lo podia creer, decía que no habíamos puesto la reserva de actividades que íbamos a hacer en Coron, really? iba a bucear y supongo que hacer island hopping (excursiones en canoa entre islas), pero no había reservado nada ya que suelo mirarlo en el lugar tras comparar ofertas y la calidad de los centros, una vez mas la pareja me vuelve a ayudar escriben al centro de buceo que iban ellos, Coron Divers y hago una reserva.

Al fin desembarco y tras pasar el control de aduanas de la isla puedo dirigirme al hotel.

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BUCEANDO EN CORÓN

Tras descansar en una cama de verdad, grande con aire acondicionado en el Coron Visitors Hotel, me levanté temprano por la mañana y tras un sencillo desayuno en el mismo hotel me dirigí al centro de buceo, Coron Divers donde me esperan James y Crystal, la pareja que había conocido en el Ferry, me presentan a Jj que va a ser nuestro guía, un muy buen guía que nos haría disfrutar de increíbles buceos en los pecios japoneses de la II guerra mundial.

Fotografía Iñaki Larrea ©

En Coron hay 11 barcos hundidos, casi todos el mismo día 24 de septiembre de 1944, por un ataque aéreo estadounidense que sorprendía a la flota japonesa en la bahía de Corón, todos a profundidades bastante asequibles entre 15 y 30 metros y alguno a 40 metros de profundidad por lo que buceadores de diferentes niveles pueden tener acceso a ellos.

Para los buceadores con larga experiencia y buen nivel de buceo se hacen penetraciones profundas, bucear en el interior de algunos de estos gigantes algunos de mas de 160 metros de eslora es una experiencia increíble, es como estar en el interior de una gigantesca nave alien, para los menos experimentados o menos atrevidos pueden hacer unas penetraciones mas sencillas por los agujeros que dejaron los torpedos en zonas muy amplias con vista siempre a la salida, pero que les darán una idea de la magnificencia de estos buques.

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Por este tipo de buceo en el interior de los pecios es importante ir con buenos guías, que conozcan bien los barcos, ya que perderte en el interior de algunos de ellos puede ser un gran problema, por eso nuestro guía Jj fue una gran elección ya que lleva muchos años buceando en Coron y conoce cada rincón de los barcos, ademas añadido a que James también es instructor y Crystal Divemaster, un lujo bucear los tres con la experimentada guía de Jj.

LOS PECIOS DE CORON

Del 1 al 10 y el 18 son los barcos hundidos en Coron.

De los 11 pecios que hay hundidos en Corón bucee 7 de ellos, así tengo disculpa para volver una segunda vez, fueron estos:

El barco de guerra AKITSUSHIMA, los caza submarinos TERU KAZE MARU y LUSON GUN BOAT y los transportes OKIKAWA MARU, IRAKO,  KOGIO MARU e IKKAI MARU o MORAZAN.

AKITSUSHIMA

Barco de guerra, de bandera Japonesa, a 38 metros de profundidad, temperatura del agua en mayo 30º.

De 118 m. de eslora y 4.724 toneladas de desplazamiento,  se dedicaba al transporte y asistencia de hidroaviones. Es el único pecio de un barco realmente de guerra que encontraremos en Coron, ya que el resto son cargueros armados o cazasubmarinos.

 

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Reposa en un fondo de 38 m. sobre su costado de estribor, mientras que su costado de babor lo alcanzamos a tan solo 17 m de la superficie. El casco tiene una gran fractura en el tercio de popa, tras las chimeneas y antes de alcanzar la grúa con la que izaban a los hidroaviones desde el agua. Pese a que el casco se encuentra muy entero, el interior está bastante colapsado por las explosiones y su exploración se hace algo compleja, por eso solo es recomendable hacer penetraciones profundas a buceadores con experiencia.

En el exterior gran cantidad de peces y a destacar los grandes corales negros de la grúa y las antenas.

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TERU KAZE MARU

El Teru Każe Maru es un caza submarinos de 35 metros de eslora y 500 toneladas de desplazamiento, se encuentra  a 25 metros de profundidad en la bahía de Corón.

Es un pecio muy accesible en el que se puede penetrar fácilmente pudiéndose ver en su interior el periscopio inferior para poder detectar los submarinos bajo cubierta.

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LUSONG GUN BOAT

El Lusong Gun Boat es otro cazasubmarinos algo mas pequeño que el Teru Kaze, 350 toneladas,  se encuentra inclinado en una profundidad entre 8 metros en su parte mas alta a 20 metros en la mas profunda.

Es un pecio de muy fácil acceso apto para todas las certificaciones.

OKIKAWA MARU

El petrolero OKIKAWA MARU es uno de los pecios mas interesantes para buceadores con amplia experiencia en penetraciones profundas en pecios.

Ya solo efectuando la entrada por el tubo de la hélice hasta el recorrido por el interior de este gigantesco fantasma de hierro, hace de este barco uno de los top mundiales en el buceo de pecios.

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El Okikawa Maru era un petrolero japonés de 168 m de eslora. Se encuentra 2 millas al sur deConcepción en Isla Busuanga, por lo que también se le conoce como Concepción wreck.

Es el mayor de los pecios de Coron.

El Okikawa Maru es el mejor pecio de Corón y uno de los mejores del mundo. Hay muchas posibilidades de penetración para los buzos avanzados con certificación de shipwreck dive 2, o con amplia experiencia en este tipo de buceo, la penetración por el eje de la hélice desde el exterior del barco hasta la sala de máquinas es espectacular.

Las fuertes corrientes  a menudo afectan a este naufragio. Bucear en corrientes fuertes  permite ver la fauna marina que lo habita, sobre todo en la proa,  se puede ver  bancos de pargos y enormes peces murciélago que se mantienen en la corriente.

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IRAKO

Este gran barco sobrevivió a un ataque del submarino SS-194 (US Seadragon) en Enero de ese mismo año, al noroeste de Truk, para terminar sucumbiendo a las bombas de la aviación unos meses después. Desplazaba 9.570 toneladas, lo que lo sitúa a la cabeza de los pecios de Coron, 147 metros de eslora. Se encuentra  en posición de navegación sobre un fondo de 42 metros, y pese a ser muy interesante para el buceo, las condiciones que se suelen dar exige experiencia en este tipo de inmersiones, especialmente si se quieren recorrer sus diferentes bodegas y la estructura interior.

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KOGGIO MARU

Otro pecio muy interesante, para buceadores experimentados, con 160 m. de eslora y un desplazamiento de 6.353 toneladas. Es otro de los barcos que llegaron poco antes del bombardeo (el día anterior) y de los pocos que sufrieron bajas importantes, ya que se hundió con 39 marineros a bordo. Se localiza al norte de la isla de Culion, sobre un fondo de 34 metros, apoyado sobre su costado de estribor y ofrece 6 bodegas para penetrar, realmente interesantes, con montones de sacos de cemento, rollos de malla metálica y maquinaria de construcción, todo ello enfocado a la construcción de una pista de aterrizaje en alguna isla del Pacífico. Muchos corales, especialmente sobre el costado de babor y las grúas, y cardúmenes de peces.

AKKAI MARU ó MORAZAN

También conocido como Morazan. Fue construido en Inglaterra a principios del siglo XX, y operó realizando la ruta Honduras – Nueva Orleans, posteriormente fue vendido y cambió su operativa al sudeste asiático. Años después fue apresado en Singapur e incautado por la marina japonesa. Tras su hundimiento descansa sobre su costado de estribor a 25 metros de profundidad. Cuenta con cuatro bodegas fáciles de recorrer y la sala de máquinas en el bloque central, aunque está algo vacía, ya que la maquinaria fue recuperada en los años 60. Abundante coral negro y buen número de peces, como pargos, meros y cocodrilo.

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Corón es una gran opción de buceo en pecios, tanto para iniciados, ya que puedes bucear en pecios a poca profundidad, buceando alrededor o con penetraciones fáciles, pero sobre todo para buzos experimentados amantes del buceo en interior de barcos, Corón es uno de los top mundiales en esta especialidad. Gracias por llegar hasta aquí.
Iñaki Larrea

PUERTO GALERA

Mindoro, Filipinas

Mi primer trayecto por Filipinas es de Manila al puerto de Batangas, donde el General McArthur prometió volver, un trayecto de dos horas y media en coche, allí tras comprar el billete para el Ferry a Puerto Galera, billete que luego en la terminal hay que canjear por otro billete, en uno de las absurdas maneras en que la gestión filipina te complica la manera de moverte por el país, y en cada isla es distinto procedimiento, una sinrazón, que gracias a los porters que te ayudan a solucionarlo, a cambio de propina claro. 

BATANGAS A PUERTO GALERA

Tras otras dos horas y media en Ferry, llegaras a Puerto Galera.

En el ferry puedes elegir viajar en clase VIP o en general, la verdad que la única diferencia es que en VIP va poca gente, pero todos los asientos son cómodos y te ponen una película que te entretiene casi todo el viaje, aunque yo prefiero ver el paisaje, esas islas increíbles que te hacen soñar.

La llegada a Puerto Galera es cómoda y tras buscar porters que me ayuden con el equipaje, me dirijo a buscar un medio de transporte que me lleve a la playa de Sabang donde he reservado alojamiento por estar la mayoría de centros de buceo, conté hasta 31 y dejé de contar.

SABANG BEACH, PUERTO GALERA

Sabang beach se encuentra en la zona norte mas cercana a Isla Verde. 

Es un pequeño pueblo, mas bien un barrio, alrededor de una bahía donde todo es bares, hoteles y centros de buceo, mas de 30 centros de buceo sino 40, la mayoría enfocados a clientes chinos, coreanos y japoneses, que son la mayoría de turistas que  recalan en Sabang, y mas que por el buceo, por turismo sexual, ya que Sabang es donde estos individuos buscan y encuentran jóvenes, muy jóvenes filipinas que hacen un papel de semiesclavas sexuales.

Esta es la parte oscura de Filipinas en general.

Pero lo importante es el buceo y Filipinas tiene buen buceo a precios interesantes.

 

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BUCEO EN PUERTO GALERA

El buceo en general en filipinas es interesante, hay una buena calidad de corales y cantidad de especies para ver.

El precio de las inmersiones oscila entre 20 y 25 euros, dependiendo si llevas tu propio equipo, con lunch incluido.

Yo fui a bucear con mis amigos James y Crystal de Pacific Divers, en White Beach, que me pasaban a recoger con la bangka por la playa de Sabang, para ir a bucear a los distintos puntos de Puerto Galera.

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Puntos de buceo:

-Sabang wrecks                    -Dugong wall                        -Alma Jane

-Ernie´s point                          -Manila Channel                  -Giant Clam Shells

-Isla Verde                              -The canyons                       -Sinandigang 

 

Fotografía Iñaki Larrea ©

Puntos para todo tipo de buceadores, todos entre 16 y 30 metros; Isla Verde merece mucho la pena, y los últimos puntos con fuertes corrientes, muy divertidos para buceadores avanzados.

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ALOJAMIENTO EN SABANG

Hay varias opciones de alojamiento en Sabang, incluso algunas con sus propios dive centers, la mayoría como ya he dicho enfocados al publico chino, coreano o nipón.

Yo encontré una muy buena opción de alojamiento, Jack Daniels Apartments, Una serie de cabañas alrededor de la piscina y el restaurante, con muy buena relación calidad precio, sobre todo para largas estancias.

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QUE HACER EN PUERTO GALERA

En Puerto Galera te ofrecerán muchas actividades, mis favoritas alquilar una moto y recorrer las bellas playas de los alrededores, hacer Island hopping en una bangka recorriendo islas y playas, visitar alguna catarata, buceo por supuesto y acabar tomando una cerveza en el bikini bar de Sabang para ver el Sunset.

Para cenar tienes varias opciones, la mayoría restaurantes coreanos enfocados a la clientela asiática, también hay algún warung local, en el mismo Jack Daniels apartments tiene un restaurante donde se come bastante bien, al lado del Papa´s beach resort y del mismo dueño hay un restaurante para comer carne o pescado, no hay mucha variedad de sitios pero suficiente para el lugar.

Puerto Galera, tiene un buceo bueno y divertido, mucha vida, corales en buenas condiciones, bonitas playas y cerca de Manila, merece una visita. Gracias por leer este post.
Iñaki Larrea

FILIPINAS

ISLAS FILIPINAS

USO  HORARIO     GMT + 8
DIVISA Peso Filipino  = 0,17 €
Prefijo  telefonico     +63
VOLTAJE.       220 V/60 Hz
ENCHUFE.     A - B - C
EMERGENCIAS       911
EMERGENCIAS CONSULARES. +63 28102885
TEMPERATURA DEL AGUA    25º  a  30º
MEJOR EPOCA PARA VISITAR FILIPINAS

Noviembre a Junio siendo los mejores meses de Diciembre a Febrero

Hace mas de dos años llegue a Srilanka, mi intención; estar tres semanas y seguir hacia Filipinas donde tenia previsto pasar unos meses, pero el destino y una pandemia mundial hizo cambiar mis planes y mi vida, casi dos años y medio viviendo en Srilanka.

Tengo que dar las gracias a Srilanka por acogerme en tiempos difíciles, gracias a sus gentes y a todas las personas de diferentes partes del mundo que he conocido aquí, siempre tendré estos dos años como una de la experiencias mas enriquecedoras de mi vida.

Hoy tomo ese avión que tenia que haber cogido hace dos años y medio, empiezo una nueva aventura, en un país donde el buceo es espectacular, quiero bucear en Apo Reef, en Tubatha, en los pecios de la II Guerra Mundial, Tops mundiales en el mundo del buceo.

Que me deparara Filipinas? os lo seguiré contando en este foro. Gracias por seguirme.

MEJOR EPOCA PARA VIAJAR A FILIPINAS

El mejor momento para viajar a Filipinas es durante la estación seca, son los meses de enero a mayo o también durante la estación cálida, es decir, los meses de enero, febrero y marzo concretamente. Durante estos meses las temparturas son son tan elevadas como muchos otros, sin embargo hay que tener en cuenta las diferencias regionales en términos de temperaturas máximas. En algunas islas de Filipinas puede hacer más calor durante la estación seca que en otras islas, en cuanto la humedad, no es tan elevada como durante la temporada de lluvias. A medida que se va acercando finales de marzo se comienzan a notar las subidas de temperaturas alcanzando los 40ºC, por lo que sin duda alguna la mejor época para viajar a Filipinas es durante la estación seca y cálida con temperaturas soportables y probabilidad de lluvia mínima.

Visión general por mes – Mejor época para viajar:

  • Enero: 30°C, 6h de sol, 27°C temp. del agua., 4 días de lluvia
  • Febrero: 30°C, 7h de sol, 27°C temp. del agua, 2 días de lluvia
  • Marzo: 32°C, 7h de sol, 27°C temp. del agua, 3 días de lluvia
  • Abril: 33°C, 9h de sol, 28°C temp. del agua, 3 días de lluvia
  • Mayo: 33°C, 7h de sol, 30°C temp. del agua, 10 días de lluvia

COSTE DE LA VIDA

MANILA, CAPITAL DE FILIPINAS

PUERTO GALERA

CORON

PALAWAN

TUBBATAHA