LA VENTANA

Baja California Sur

A 45 minutos de La Paz se encuentra La Ventana, un bonito y pequeño pueblo de no mas de 255 habitantes, conocido por su temporada de Wind surf y Kite surf de noviembre a marzo, pero también con unos cuantos centros de buceo que al fin y al cabo es a lo que he venido.

El primer contacto con la ventana es muy positivo, un pueblo bonito, rodeado del desierto lleno de cardones que son esos cactus gigantes, una bonita playa y una vida sencilla.

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LA VENTANA

La Ventana es un pequeño pueblo de pescadores en la costa de la Bahía de La Ventana al sur de La Paz en el lado este de la península de Baja California en el estado mexicano de Baja California Sur. El pueblo fue fundado a principios de la década de 1940 por un buceador de perlas de La Paz, llamado Salomé León, hoy cuenta con 300 habitantes

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La Ventana se encuentra a 45 minutos al sureste de La Paz y aproximadamente a dos horas y media del Aeropuerto Internacional de Los Cabos. Una verdadera joya de Baja California Sur, a partir de octubre empieza la temporada alta en la Ventana, Wind surf y Kite surf, son las estrellas, en temporada hay competiciones de estas modalidades en su bahía.

La temporada alta es sobre todo porque las temperaturas son mas agradables que en el caluroso verano de Baja.

Ademas tienes varios diving  centers para bucear en su bahía o en Isla Cerralvo también llamada isla de Jacques Cousteau, (aqui a Cousteau te lo nombran para todo).

A finales de agosto empiezan a llegar las manta rayas y detrás sus depredadores naturales, las Orcas, también llegan familias de ballenas piloto con sus crias, es un espectáculo ver mas de 40 ballenas por el pasillo entre La Ventana e Isla Cerralvo.

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EL SARGENTO

El Sargento es uno de los rincones de Baja California Sur más hermosos y versátiles. Decir El Sargento es decir La Ventana y viceversa, están juntos y comparten, gasolinera, playas, restaurantes y la vida en torno a la bahia.

A pesar y gracias, de no recibir tanta atención del turismo, es un lugar lleno de atractivos y actividades para quienes aman la naturaleza y la aventura.

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TEMPORADAS EN BAJA CALIFORNIA

La temporada alta en Baja California Sur empieza en octubre, cuando las temperaturas son mas benignas, cuando llegan las ballenas y el tiburón ballena y finaliza en mayo.

La temporada baja empieza en junio cuando las temperaturas suben,  empieza el calor y las lluvias que hacen aumentar la humedad.

Aún así los precios en los Cabos y en La Paz son los mismos que en temporada alta., algo que desde luego no merece la pena, pero en La ventana se pueden negociar precios para fuera de temporada.

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ALOJAMIENTO LA VENTANA

Hay mucha oferta para vivir o pasar unas vacaciones en La ventana y El Sargento, mis sitios favoritos con una gran relación calidad precio son: 

En La Ventana:

Cardon Alley studios y RV Park, cerca de la playa y de los centros de buceo, ademas Laylah la manager te ayudará siempre en todo lo que necesites.

Esta en la misma calle que el centro de buceo, Cerralvo diving, gestionado por Baja Underwater Expedition

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ACTIVIDADES EN LA VENTANA

Aunque La Ventana las un pueblo pequeño de apenas 300 habitantes tiene bastantes actividades para pasar el tiempo de ocio, deportes,  restaurantes, tours y mas actividades, aqui os dejo algunas:

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Visitar Playas

-LA VENTANA o PLAYA CENTRAL.- es la playa que ocupa la parte habitada de La Ventana, de noviembre a abril vientos paralelos a la costa hacen la delicia de los aficionados al Wind surf y Kate Surfing, una playa larga, limpia y con un agua color turquesa que invita al baño.

-LA BUFADORA.- Aqui todos los caminos excepto la carretera principal son de tierra o arena, por lo que las motos y lo coches llevan ruedas de trail. La Bufadora es uno de los mejores sitios para ver el Sunset en La Ventana, las vistas son increíbles.

-AGUAS CALIENTES.- Es una playa con aguas termales, calientes aguas todo el año, se compone de pequeñas pozas, hay que tener cuidado porque en algunas la temperatura es muy alta y te puedes quemar.

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Kite surfing

En noviembre la práctica del Kite surf es una de las estrellas de La Ventana, escuelas donde puedes aprender, competiciones y un gran ambiente en torno a este Deporte.

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Avistamientos

Durante todo el año puedes salir en pequeñas embarcaciones a ver ballenas, orcas, delfines etc. aqui en la Ventana no es la locura y desastre de Cabo San Lucas donde no respetan nada de la vida animal, aqui está un poco mas regulado pero tendrán que tomar medidas de control si no quieren que se les vaya de las manos.

Trekking

Caminar por los caminos de tierra hacia las montañas cercanas, el desierto o hacia las playas es un gran deporte pero acuérdate siempre de llevar agua, aqui el calor hace que te deshidrates muy rápido.

Familia de ballenas piloto en el canal de Cerralvo Baja California.

BUCEO

El buceo en La Ventana es junto con Cabo Pulmo el mejor que he encontrado en Baja California Sur, sin la locura de precios y turismo de Los Cabos, y con un gran buceo.

La Reina e Isla Cerralvo son los grandes puntos de buceo de la zona, ademas en el trayecto en el pasillo entre Isla Cerralvo y La Ventana siempre hay avivamientos, orcas, delfines, ballenas, encuentros increíbles a poca distancia de La Ventana y El Sargento.

Familia de Pilot Whales

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Para mi lo mejor de la zona sin tanta tontería de intermediarios que lo único que hacen es encarecer las operaciones.

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CON QUIEN BUCEAR EN LA VENTANA

Como siempre quiero aclarar que  hay muchos centros en La Ventana, y si eres Open Water o Advance diasfrutaras seguro con cualquiera de ellos, pero yo siempre busco algo mas, sobre todo que sean amantes del mar y que no estén pensando en la hora de acabar sino que disfruten y te hagan disfrutar del mar.

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Cuando llegué a Baja California lo primero que conocí fueron los cabos, me horrorizaron tanto que estuve a punto de marcharme a otro destino, pero antes quise dar la oportunidad de conocer La Ventana y Cabo Pulmo, fue una gran decisión pues ahí empecé a hacer un gran buceo, ver los grandes bajo el agua, y hacer una vida sencilla en un sitio realmente encantador, y esa es la autentica esencia del viaje, gracias La Ventana y todas las gentes que ahí he conocido. Gracias por leer este post.
Iñaki Larrea

TUBBATAHA

En medio de ninguna parte

Tubbataha, uno de los top 10 del buceo mundial, en el medio del mar de Joló, solo es buceable desde Junio a septiembre, debido a los fuertes temporales que abaten sus aguas sin posibilidad de refugio alguno.  

Bucear sus paredes sin fondo, donde puedes ver todo tipo de fauna marina, sobre todo los grandes del mar, mantas, tiburones, tiburón ballena, un viaje increíble en lo mas profundo de las Filipinas.

TUBBATAHA NACIONAL PARK

El Parque Marino Tubbataha Reef cubre 96.828 hectáreas, incluidos los atolones norte y sur y el arrecife Jessie Beazley. Es un ejemplo único de arrecife de atolón con una altísima densidad de especies marinas; el Islote Norte sirve como sitio de anidación de aves y tortugas marinas. El sitio es un excelente ejemplo de un arrecife de coral prístino con una espectacular pared perpendicular de 100 m, extensas lagunas y dos islas de coral.

Tubbataha Reefs se encuentra en una posición única en el centro del mar de Sulu e incluye los arrecifes Tubbataha y Jessie Beazley. Protege un área de casi 100.000 hectáreas de hábitats marinos de alta calidad que contiene tres atolones y una gran área de aguas profundas. Alberga una gran diversidad de vida marina. Ballenas, delfines, tiburones, tortugas y napoleón se encuentran entre las especies que puedes ver en Tubbataha.. Los ecosistemas de arrecife albergan más de 360 ​​especies de coral y casi 700 especies de peces. La reserva también protege una de las pocas colonias de aves marinas reproductoras que quedan en la región.

Contiene excelentes ejemplos de arrecifes vírgenes con una gran diversidad de vida marina. Extensos arrecifes y paredes perpendiculares que alcanzan más de 100 m de profundidad. El carácter remoto y la presencia continua de una gran diversidad de fauna marina,  tiburones tigre, cetáceos,  tortugas,  grandes cardúmenes de peces pelágicos,  barracudas y jureles, convierten el lugar en una constante explosión de vida.

 Tubbataha se encuentra  en medio del mar de Sulu y es uno de los ecosistemas más antiguos de Filipinas. Desempeña un papel clave en el proceso de reproducción, dispersión y colonización por parte de organismos marinos en todo el sistema del mar de Sulu. La presencia de especies de depredadores  como el tiburón tigre y el tiburón martillo, son indicadores del equilibrio ecológico de Tubbataha.

 

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El Parque Natural Tubbataha Reefs se encuentra dentro del Triángulo de Coral, un foco global para la diversidad biológica de los corales. Tubbataha contiene 360 especies de corales, casi el 90 % de todas las especies de corales de Filipinas, también  once especies de cetáceos, once especies de tiburones y aproximadamente 700 especies de peces. Contiene las densidades de población más altas conocidas en el mundo de tiburones de arrecife de punta blanca. Especies pelágicas como jureles, atunes, barracudas, mantarrayas, tiburones ballena y diferentes especies de tiburones también son comunes aquí y  es un lugar de anidación muy importante. Area de descanso y desarrollo juvenil para dos especies de tortugas marinas en peligro de extinción: la tortuga verde y la tortuga carey. Hay siete especies de aves marinas que se reproducen y Bird Islet y South Islet son lugares de reproducción para siete especies de aves marinas residentes y en peligro de extinción. La fragata de la isla de Navidad, en peligro crítico de extinción, es un visitante habitual.

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Tubbataha comprende dos atolones (Atolón Norte y Sur) y un cayo de coral emergente, Jessie Beazley Reef, con una profundidad promedio de 750 m,  aún muestra un ecosistema marino bien conservado con depredadores superiores y una gran cantidad y diversidad de arrecifes de coral y especies pelágicas. Un aspecto clave de la integridad de la propiedad es el bajo nivel de presión pesquera, debido a las políticas de veda que existen en toda su área.

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TEMPORADA DE BUCEO EN TUBBATAHA

Tubbataha solo puede visitarse en barco entre marzo y junio, cuando las condiciones del mar son tranquilas. No hay zonas de refugio para los barcos, en periodos de lluvias y tifones -entre julio y febrero-, en estos meses los liveaboards no pueden operar en el parque.

Cuando estas en Tubbataha la sensación es que estas en el medio del mar, en el medio de ninguna parte, apenas se aprecia el pequeño promontorio donde se ubica la estación de los Rangers que cuidan el lugar.

BUCEANDO EN TUBBATAHA

Después de pasar algunos días conociendo Puerto Princesa y sus alrededores, llega el dia del embarque, me recogen en el hotel y nos dirigimos al puerto.

En una cafetería del puerto nos vamos juntando los futuros compañeros de buceo, tomamos un café y observamos que apenas hay barcos para ir a bucear a Tubbataha, en total hay tres barcos y durante los nueve dias de estancia en Tubbataha no vimos otros barcos a nuestro alrededor, comparado con las aglomeraciones de barcos en el Mar Rojo o en Maldivas es un autentico lujo.

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Tampoco son los barcos de lujo del Mar Rojo o de Maldivas, aqui son barcos pesqueros adaptados para el buceo, pequeños, incomodos y caros, pero lo que importa es el buceo y en eso creo que merece la pena  pasar alguna penuria fuera del agua.

Una vez a bordo procedemos a la distribución de camarotes, un pequeño camarote con dos literas y un baño, no parece muy cómodo, y no lo es, me presentan a mi compañero un programador ruso que trabaja en USA, habla un ingles con acento ruso, que no se diferencia mucho de mi acento, buen compañero y buen buceador así que nos entendemos a las mil maravillas.

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Comenzamos la navegación hacia Tubbataha, todo el dia y toda la noche para llegar al amanecer donde después de un café hacemos la primera inmersión de check in en Malayan wreck, un barco hundido a 34 metros en el atolón del norte, 56 minutos de inmersión, temperatura del agua 30 grados, y después de la inmersión desayuno y descanso e intervalo hasta la siguiente.

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Así fuimos haciendo inmersiones en Malayan wreck,  Ko ok,  Delsan wreck, Stachorn point, Triggerfish city,  Black rock, Amos rock, Ranger station,  Shark airport, Washing machine,  J.B.reef, todas ellas de un gran nivel tanto de paisaje como de vida avistada.

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El buceo en Tubbataha siempre es de la misma manera, buceo en pared, izquierda o derecha pero siempre en paredes con caídas de cientos de metros donde no se ve el fondo, por eso si quieres ir a bucear a Tubbataha recomendable experiencia de mas de cien inmersiones y buena flotabilidad.

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Así pasaron los días entre buceo y buceo, cada inmersión con la emoción de un nuevo descubrimiento, rematado por el avistamiento del increíble tiburón ballena, y la vuelta a Puerto Princesa con una sonrisa en la cara pensando en unos inolvidables recuerdos que me acompañaran toda la vida.

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Tubbataha ha sido un gran viaje de principio a final, el recorrido por Palawan, conocer Puerto Princesa, el buceo increíble en sus aguas es una aventura que merece la pena vivir. Gracias por llegar hasta aqui.
Iñaki Larrea

TIBURON BALLENA

RHINCODON TYPUS

Una de las mayores satisfacciones para un buceador es la primera vez que ve al Tiburon Ballena, el “Pintado” como dicen en la islas Azores, bucear con este animal te hace ver a este gigante de los mares como lo que es un animal bello y noble, que vagabundea solitario por el océano.

 

RHINCODON TYPUS

El tiburón Ballena es el único miembro de la familia Rhincodontidae. Se trata del pez mas grande del mundo, llega a medir entre 12 y 18 metros y pesar entre 12 a 21,5 toneladas, su boca mide 2.5 metros de lado a lado, por lo que puede tragarse a una persona sin esfuerzo, pero no somos su comida.

DISTRIBUCION GEOGRAFICA

Habita en aguas cálidas tropicales y subtropicales, desde hace sesenta millones de años, es venerado por los vietnamitas como una deidad de nombre Ca Ong.

La cabeza de un adulto mide tres metros de lado a lado.

Se pueden ver ejemplares solitarios o grandes concentraciones de cientos de ellos como en Holbox (Mexico), prefieren las aguas cálidas, los tiburones ballena están presentes en todos los mares tropicales. Se sabe que migra cada primavera a la plataforma continental de la costa oeste central de Australia. La reproducción del coral del Arrecife de Ningaloo, situado en esa zona, ofrece al tiburón ballena plancton en abundancia.

Su boca 2,5 metros.
ZONAS DE MIGRACION

Estas son las zonas de migración del tiburón ballena:

  1. Ningaloo Reef – Australia
  2. Utila – Honduras
  3. Donsol y Batangas – Filipinas
  4. Isla de Holbox – México
  5. Islas Maldivas y Srilanka
  6. Archipiélago de las Perlas – Panamá
Fotografía Iñaki Larrea ©
RASGOS DISTINTIVOS

La cabeza aplanada del tiburón ballena luce un hocico romo sobre su boca, con pequeñas barbas que sobresalen de las fosas nasales. Su dorso y laterales son entre grises y pardos, con manchas blancas entre rayas pálidas verticales y horizontales, y el vientre es blanco. Sus dos aletas dorsales están orientadas hacia la parte trasera de su cuerpo, que termina con una gran cola o aleta caudal bifurcada.

Tiburon ballena por la noche, en Maldivas; fotografía Jorge J. Bona ©

Su piel tiene 10 cm de grosor, y en su dorso grisáceo tienen varias rayas y lunares que marcan un patrón único en cada espécimen. Algo así como su huella dactilar.

ALIMENTO

Su comida principal es el fitoplancton, algas, kril, crustáceos, larvas de cangrejo, calamares y peces pequeños como las sardinas.

Fotografía Jorge J. Bona ©

El tiburón ballena, al igual que el segundo pez más grande del planeta, el tiburón peregrino, se alimenta por filtración , de la siguiente manera:

  • Se coloca en forma vertical y sube y baja mientras mantiene la boca abierta, entonces ingresa los alimentos con mucha agua.
  • Esa agua es expulsada a través de un filtro ubicado en las branquias donde solo almacena el alimento necesario.
  • Luego emite una especie de tos, parecida a cuando tienes catarro, que funciona para expulsar las partículas de comida que quedaron en las branquias.
PELIGRO PARA LOS HUMANOS

Ninguno. Pese a su enorme tamaño, el tiburón ballena es un pez dócil, cuando buceas con él transmite tranquilidad y no se asusta de la presencia humana.

CONSERVACION

En la actualidad figura en la lista de especies vulnerables. Pese a ello, siguen siendo cazados en algunas partes de Asia, como Taiwán y Filipinas.

Está considerado como especie en peligro de extinción.

TIPOS DE TIBURONES

 

 

AYUDA A SU CONSERVACION Recuerda en tus manos está proteger a los tiburones, no consumiendo productos derivados de su pesca y denunciando las practicas que llevan a su captura y consumo. Gracias por leerme
Iñaki Larrea