BANDA ISLANDS

Recorriendo el Mar de Banda

Puerto de Banda Neira, fotografía Iñaki Larrea ©

Recorrer el mar de Banda en un barco de madera con sus velas desplegadas, visitar sus islas, hacer paradas para bucear, atardeceres increíbles, amaneceres con algunas sorprendentes apariciones de ballenas, delfines y otras criaturas marinas, esta es una de las partes mas alejadas de nuestro “civilizado mundo” cada vez mas globalizado, aqui podrás disfrutar de uno de los últimos paraísos perdidos.

El Jelajahi Laut, mi casa de Ambon a Sorong. Iñaki Larrea © photo

Mapa de las islas de Banda, antiguas islas de las especias, en el mar de Banda.

LAS ISLAS DE BANDA

Las ISLAS de BANDA son un grupo de islas volcánicas en las Molucas. Son diez pequeñas islas volcánicas, como diez pequeños paraísos en el medio del mar de Banda.

Aqui podrás observar tortugas, tiburones, ballenas, delfines, manta rayas, peces Napoleón, pez mandarín, toda la fauna que puedas imaginar. Con varios volcanes (a veces activos) ofreciendo hermosos paisajes.

Las islas Kei, la Polinesia de Asia, aguas color turquesa y fina arena blanca, este archipiélago tiene mucho que ver con islas polinesias como Tahití y Fiji, tanto en términos de cultura como de paisajes.  En Kai Kecil puedes visitar el antiguo y auténtico pueblo de pescadores Ohoidertawun ubicado en la bahía. Un pueblo donde hacen canoas con los troncos de árbol y donde esconden los huesos humanos, en cuevas  marinas. 

Islas de Banda, Maluku, Indonesia

BANDA NEIRA

La principal población de las islas de Banda es Banda Neira, una isla de 3 km cuadrados, donde hicimos parada para hacer varias inmersiones y pasar la noche.

Banda Neira y la isla de Batu Kapal

Los portugueses fueron los primeros que llegaron a las Molucas y asentaron su poder, mas tarde el poder portugués en las islas se desvaneció con su imperio. Los holandeses se enfrentaron con ellos en Ambon y los expulsaron. Ese fue el final de su presencia en las Islas Banda.

El enorme impacto que estas pequeñas y remotas islas tuvieron en el continente europeo en ese momento fue inmenso. Maluku era la propiedad  más valiosa del mundo hace 500 años. Aunque el trabajo era muy duro y arriesgado, un saco lleno de nuez moscada de Banda haría que un marinero común se jubilara antes de tiempo si regresaba vivo a Europa con las legendarias especias.

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En 1579 el inglés Francis Drake llegó a Ternate, en la cercana Halmahera, a bordo del Golden Hind, llevándose consigo varias toneladas de clavo; y en 1603 llega James Lancaster izando bandera inglesa en la isla de Run.

En 1602 se formó la Compañía Holandesa de las Indias Orientales con una base en Banda Neira, y en 1609 llegan los holandeses, lo que pone de relieve el conflicto que siguió con los ingleses.

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También los españoles recalaron en estas aguas discutidas con los Portugueses y selladas con el pacto de Valladolid, llegando a Molucas la Expedición con la que Juan Sebastian Elcano circunnavegó por primera vez nuestro mundo.

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Llegaron a las islas Molucas el 7 de noviembre de 1521, atracando en la isla de Tidore al día siguiente. Allí pidieron permiso a su rey, llamado Almanzor por los españoles, para comerciar.

El 18 de diciembre de 1521 con las dos naves llenas de clavo se dispusieron para partir de regreso a España. Sin embargo, ese mismo día se descubrió una vía de agua en la Trinidad, haciendo necesaria una larga reparación. Se acordó que la Victoria volviera a España por la ruta de la India y que la Trinidad se quedase en el puerto de Tidore para ser reparada y regresar por el Pacífico hasta Panama.

Uno de los hitos mas grandes de la historia del mundo. tuvieron su protagonismo en las islas Molucas, las especias que llevaron a España en la Nao Victoria sirvieron para financiar la expedición y hacer a los supervivientes unos hombres acaudalados.

BUCEO EN BANDA NEIRA

La mañana del 31 de octubre llegamos a Suanggi, nos levantamos a las 5,30 de la mañana para prepararnos para la primera inmersión en Suanggi Ridge.

Estábamos tomando un café en una de las bandas del barco cuando junto a nosotros, a escasos dos metros emerge un ballena jorobada, os podéis imaginar la emoción, fue la primera de varias que vimos ese dia y los dias siguientes, ademas de numerosos grupos de delfines que nos acompañaron durante la travesía.

Iñaki Larrea © photo

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A las 6,30 estábamos entrando al agua, una inmersión de una hora a una profundidad de 38 metros, temperatura del agua 30 grados, disfrutamos como niños de esta y de otras tres inmersiones ese día, Suanggi wall, una pared de preciosos corales a 36 metros de profundidad, donde estuvimos 63 minutos, Lava flow, un jardín de coral en el final de una lengua de lava proveniente del volcán de la isla, a una profundidad máxima de 30 metros donde estuvimos 62 minutos.

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A las 18,30 horas nos lanzamos al agua en una inmersión nocturna en el Banda Jetty, para buscar el pez Mandarín y el pez rana (Frog Fish).

Una inmersión increíble donde tuve la suerte de ver y filmar el ritual de apareamiento del pez Mandarín, ademas de ver otras muchas criaturas minúsculas y extrañas, ademas me fui solo con Soliman mi guía y a una profundidad de 29 metros descubrimos un enorme frog Fish amarillo, un increíble día de buceo, pero vendrían muchos mas.

BATU KAPAL y PULAU RUN

Al día siguiente navegamos unas pocas horas por la mañana y saliendo de la bahía de Banda Neira nos dirigimos al norte a la pequeña isla de Batu Kapal, donde haríamos una inmersión y a la isla de Run donde haríamos otras dos inmersiones.

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BUCEO EN BATU KAPAL Y PULAU RUN

Este dia hicimos tres inmersiones ya que la navegación entre islas requería de algún tiempo de navegación entre las islas de Batu Kapal y Pulau Run, así hicimos tres puntos de inmersión, fueron BATU KAPAL, TANJUNG NORET y NEW MANHATTAN.

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Batu Kapal, Es una thila o montaña sumergida de la que sobresale una roca con forma de nudibranquio, a unos 20 metros deforma una explanada que baja suavemente hasta los 30 metros donde hay otras pequeñas thilas en un jardín de coral.

A las 10,30 a.m. hicimos un fondo de 38 metros, en 60 minutos de inmersión con una temperatura del agua de 31 grados.

Iñaki Larrea © photos

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Tanjung Noret, después de navegar desde Batu Kapal hicimos la siguiente inmersión en la isla de Run, al oeste de Banda Neira, saltamos al agua a las 14,19 horas, haciendo un fondo de 29 metros de profundidad, 61 minutos de inmersión con una temperatura del agua de 30 grados.

New Manhattan, fue el siguiente punto de inmersión en un islote llamado Nailaka Island, pegado a la  isla de Run, es una montaña submarina que va cayendo hasta los 30 metros de profundidad, donde a las 17,14 p.m. hicimos una inmersión casi nocturna, de 61 minutos con una temperatura del agua de entre 30 y 32 grados.

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De la isla de Run nos dirigimos de madrugada a Pohong Miring, un punto en la parte este de Banda Neira donde haríamos una inmersión para continuar a la isla de Hada donde haríamos tres inmersiones mas ese día.

POHONG MIRING

En la misma isla de Banda Neira, en su cara este, se encuentra Pohong Miring, donde a las 7.39 de la mañana saltamos al agua, una hora de inmersión a 30 metros de profundidad y con una temperatura del agua de entre 29 y 32 grados, yo creo que ni el agua de la ducha esta a esa temperatura.

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De Pohong Miring tras dos horas de navegación llegamos a la isla de Hata, donde haríamos las siguientes tres inmersiones.

PULAU HATTA

La isla de Hatta ó Pulau Hata pertenece a la provincia de Maluku en Indonesia y forma parte de las islas de las especias o islas de Banda,  playas virgenes de arena blanca, aguas color turquesa, y unos corales muy bien conservados gracias a su lejanía que hace que no reciba muchas visitas.

BUCEO EN HATTA ISLAND

Tres inmersiones en Hatta Island:

Takat Hata.- a las 11,12 a.m. comenzamos la inmersión en esta montaña submarina que baja hasta los 50 metros, buceo en pared para acabar en una pendiente con corales y una especie de terraza donde contemplar algún Napoleón, tortugas y tiburones puntas blancas.

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Nuestro buceo fue a una profundidad de 38 metros, y un tiempo de 62 minutos, con una temperatura del agua superior a los 30 grados.

Iñaki Larrea © photos

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Hatta island.- fue nuestra siguiente inmersión, entrada al agua a las 15,14, a 28 metros de profundidad y 63 minutos tiempo de inmersión, agua entre 29 y 32 grados.

Pulau Hatta

Buceo en pared y acabando en un explanada a 10 metros de profundidad, un autentico jardín de coral donde hacer la parada de seguridad y algún minutillo de deco (poquitos), en esta terraza puedes contemplar una increíble multitud de peces de todas clases.

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Hata by night .-Si por el dia había sido una gran inmersión, hacerla de noche fue una experiencia alucinante, toda clase de extrañas criaturas se cruzan en nuestro camino, atraídas por la luz de nuestras linternas.

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Entrada al agua a las 18,44, profundidad 19 metros y 63 minutos de inmersión, temperatura del agua entre 29 y 31 grados, vuelta al barco, ducha, cena y agotado caigo en mi cama donde duermo como un cesto.

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KOON ISLAND

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La siguiente parada en Koon island, esta isla es la esquina donde finaliza el Mar de Banda y empieza el Mar de Ceram, una esquina de corrientes impredecibles donde cualquier encuentro es posible, aqui es posible ver las grandes escuelas de tiburones martillos, yo no tuve esa suerte porque  no se porque, los guías decidieron hacer un día de semidescansodescanso y solo hicimos dos inmersiones, asi que no vimos los martillos pero tuvimos otros encuentros.

Iñaki Larrea © photos

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BUCEANDO EN KOON

Como ya he mencionado en Koon solo hicimos dos inmersiones y me quede con ganas de hacer mas:

Koon Corner.- entramos al agua a las 9,48 a.m. he hicimos un buceo a 32 metros de profundidad, 61 minutos de inmersión y 30 grados de temperatura del agua. (Me llegue a plantear si mi ordenador de buceo estaba estropeado al dar estas temperaturas, pero los de mis compañeros marcaban lo mismo, increíble).

Koon Reef.- Al agua a las 13,48 horas, profundidad 33 metros, una inmersión de 62 minutos y el agua como siempre a 30 grados.

Hasta aquí ha sido el recorrido por el mar de Banda, un paisaje espectacular tanto dentro como fuera del agua, en el siguiente artículo nos adentramos en el mar de Ceram, camino de Raja Ampat y llegando a Papua, otro recorrido increíble. Gracias por llegar hasta aquí.
Iñaki Larrea

ISLAS MOLUCAS

Las islas de las especias

Uno de los viajes mas bonitos que he tenido la suerte de hacer, ha sido desde las Islas Molucas por el mar de Banda, hasta Raja Ampat y Papua en la parte Indonesia que pertenece a Oceanía.

Poder contemplar ballenas al amanecer, bucear con extraños tiburones como el Coral Cat Shark o el Walking Shark, ver el minúsculo pez Mandarin en su ritual de apareamiento, y la cantidad de vida tanto macro como pelágica, hacen de esta zona del mundo un sueño para cualquier buceador.

Durante años soñé con hacer esta ruta, incluso hacía mapas para hacer los trayectos que podía configurar, por fin llegó el día de hacer que el sueño se cumpla.

Este dibujo lo hice hace muchos años cuando soñaba poder hacer este viaje, Iñaki Larrea ©
Recorrido por el Mar de Banda, desde Ambon (Molucas), hasta Sorong (Papua)

VIDEO DE AMBON A PAPUA

AMBON

Al norte del mar de banda se encuentran las islas Molucas o Maluku, las islas de la especias de dominación Portuguesa hace mas de 500 años y en pugna con el reino de España, por lo que fueron escenarios de numerosas batallas e hitos históricos por ambas partes.

Actualmente Ambón es la capital de Maluku, Indonesia y de su bahía, además de sus volcanes, junglas y playas de arena blanca y sus increíbles aguas color turquesa, donde te puedes perder sin encontrar extranjeros ya que esta bastante alejada de los circuitos turísticos.

 

Ciudad de Ambon en Maluku, Indonesia

Después de un corto vuelo desde la isla de Flores,  me encontré en la bahía de Ambon para embarcar en el Jelahai Laut, el barco en el que iba a recorrer el mar de Banda, Raja Ampat hasta Papua, un recorrido espectacular, en uno de los sitios mas alejados y salvajes del mundo donde cualquier encuentro con todo tipo de especies animales es posible ademas de un paisaje espectacular que te rodea en todo momento.

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Las islas Molucas son una de las áreas más prístinas de Indonesia, donde encontrarás pocas influencias del mundo occidental. Debido a esto, hay muchas  tradiciones y religiones que todavía perviven en el lugar.

La zona norte es principalmente musulmana y la sur cristiana, la creencia tradicional (llamada “adat” en indonesio) sigue siendo la más importante. Cada pueblo tiene su propio ‘’baileo’’; un lugar donde las personas espirituales más elevadas ayudan a los aldeanos a través de la magia.

BUCEANDO EN AMBON

Una vez instalados en el barco, montados los equipos de buceo, briefing de bienvenida y demás, hacemos las dos primeras inmersiones del día, la primera de chequeo en Laha Pier, con una corriente bastante potente pero divertida, donde hacemos el primer contacto con el mar de Banda.

La segunda inmersión Laha Village una nocturna, donde empezamos a ver las extrañas criaturas que habitan en el lugar, por primera vez descubro un Coral Cat Shark, y llamo excitado a mis compañeros y al guía, no podía pedir mejor comienzo.

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HUKURILA

Hukurila, Maluku, Indonesia

Al dia siguiente abandonamos la bahía de Ambon y nos dirigimos a Hukurila, aunque es una península que sobresale de Ambon por un pequeño istmo, Hukurila parece una isla, tiene bonitas playas visitadas por los locales de Ambón, y es famosa por su buceo en la Cueva de Hukurila y el arco de Pintu Kota.

Hukurila, Maluku, Indonesia

BUCEO EN HUKURILA

Hicimos las siguientes inmersiones: Mama Beach, Pintu Kota Arch, Hukurila Cave y una nocturna en Hukurila Bay.

El paisaje tanto dentro como fuera del agua es magnifico y buceando en la grieta de entrada a la cueva y su interior, pasando el Pintu Kota Arch y disfrutando con las criaturas que habitan el lugar.

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Iñaki Larrea © photo

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NUSA LAUT

Nusa Laut es una pequeña isla, la más oriental del grupo Lease y está a unos 80 km de Ambon, por lo que solo es posible bucear desde  barco.

Los pueblos de Ameth y Akon en la costa este de Nusa Laut son dos de los siete que hay en la isla, y son un ejemplo de lo que sucede cuando entienden que su arrecife local es más valioso en buenas condiciones y no  cuando es devastado por la pesca con dinamita o cianuro.

Iñaki Larrea © photo

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Ambas aldeas se negaron a permitir tales prácticas y han protegido sus arrecifes con una combinación de (SASIS, una especie de hechizo para proteger la propiedad y detener cualquier traspaso) y otros métodos no tan espirituales, un mito urbano dice que el jefe de la aldea de Ameth lleva una pistola antigua en su pareo que saca con bastante facilidad.

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BUCEANDO EN NUSA LAUT

La primera inmersión del día fue en Ameth Reef, con una bajada escalonada hasta los 39 metros, agua calentita y buceo en traje de baño y lycra, de lujo.

Segunda inmersión de la mañana en Ameth Jetty, -34 metros, un poco de macro y bichos extraños.

Iñaki Larrea © photos

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Tercera inmersión del día en Ameth Tower, 35 metros y una inmersión de 57 minutos.

Descanso en el barco y navegación larga a las islas de Banda donde llegaremos de madrugada

Con Soliman un gran guía submarino y gran persona.
Este recorrido de buceo lo he dividido en varias partes porque es bastante extenso, así que esta es la primera parte sobre las islas Molucas, la siguiente sobre las islas de Banda y una tercera sobre Raja Ampat, un sueño hecho realidad. Gracias por leerme.
Iñaki Larrea

INDONESIA, Oceania


Uso Horario GMT/UTC  + 8 horas

Moneda Rupia Indonesia

Prefijo + 62

Telefono emergencias 112 Policia 110

Voltaje 230, frecuencia 50 Hz

Enchufes tipo C/F

KOMODO, INDONESIA

KOMODO, Indonesia


GRACIAS EN INDONESIO

GRACIAS EN INDONESIO


BUCEANDO CON WOBBEWONG

ISLAS MOLUCAS

MAR DE BANDA

MISSOL, FARONDI, FIABACET y BOO

RAJA AMPAT (1ª parte)

RAJA AMPAT (2ª parte)