FIJI, Melanesia

Paraiso en el Pacifico

Republica de Fiyi, un país del Pacífico Sur, un archipiélago de más de 300 islas. Playas bordeadas de palmeras y los arrecifes de coral con lagunas de aguas cristalinas. Sus islas más importantes, Viti Levu y Vanua Levu, albergan la mayor parte de la población. En Viti Levu, se encuentra la capital, Suva, una ciudad puerto con arquitectura colonial británica.

Bucear en  Bequa Lagoon famoso por su buceo con tiburones tigre , tiburones limon y tiburones toro.

Después de casi cinco meses en Baja California, vuelo a Fiji desde Los Angeles, en ese ínterin de meridianos y cambios de hora pierdo un dia que desaparece totalmente de mi vida y aterrizo en Nadi donde estoy unos dias con un Jetlag de los gordos.

Mañana voy a Pacific Harbour para bucear en Bequa Lagoon para conocer el buceo en estas islas del Pacifico, otra aventura, esta vez Fiji.

IDIOMAS: 

Inglés, Fiyiano e hindi de Fiyi

USO HORARIO.- GMT + 12

DIVISA Dolar Fijiano 1 EUR = 2,41 FJD; 1 USD = 2,12 FJD

PREFIJO + 67

  • Voltaje: 240 V
  • Frecuencia: 50 Hz
  • Clavijas: Tipo I

TELEFONOS EMERGENCIAS

  • Bomberos: 910

  • Emergencias: 911

  • Policía: 917

  • Linea de Ayuda Crime Stoppers: 919.

 

BANDA ISLANDS

Recorriendo el Mar de Banda

Puerto de Banda Neira, fotografía Iñaki Larrea ©

Recorrer el mar de Banda en un barco de madera con sus velas desplegadas, visitar sus islas, hacer paradas para bucear, atardeceres increíbles, amaneceres con algunas sorprendentes apariciones de ballenas, delfines y otras criaturas marinas, esta es una de las partes mas alejadas de nuestro “civilizado mundo” cada vez mas globalizado, aqui podrás disfrutar de uno de los últimos paraísos perdidos.

El Jelajahi Laut, mi casa de Ambon a Sorong. Iñaki Larrea © photo

Mapa de las islas de Banda, antiguas islas de las especias, en el mar de Banda.

LAS ISLAS DE BANDA

Las ISLAS de BANDA son un grupo de islas volcánicas en las Molucas. Son diez pequeñas islas volcánicas, como diez pequeños paraísos en el medio del mar de Banda.

Aqui podrás observar tortugas, tiburones, ballenas, delfines, manta rayas, peces Napoleón, pez mandarín, toda la fauna que puedas imaginar. Con varios volcanes (a veces activos) ofreciendo hermosos paisajes.

Las islas Kei, la Polinesia de Asia, aguas color turquesa y fina arena blanca, este archipiélago tiene mucho que ver con islas polinesias como Tahití y Fiji, tanto en términos de cultura como de paisajes.  En Kai Kecil puedes visitar el antiguo y auténtico pueblo de pescadores Ohoidertawun ubicado en la bahía. Un pueblo donde hacen canoas con los troncos de árbol y donde esconden los huesos humanos, en cuevas  marinas. 

Islas de Banda, Maluku, Indonesia

BANDA NEIRA

La principal población de las islas de Banda es Banda Neira, una isla de 3 km cuadrados, donde hicimos parada para hacer varias inmersiones y pasar la noche.

Banda Neira y la isla de Batu Kapal

Los portugueses fueron los primeros que llegaron a las Molucas y asentaron su poder, mas tarde el poder portugués en las islas se desvaneció con su imperio. Los holandeses se enfrentaron con ellos en Ambon y los expulsaron. Ese fue el final de su presencia en las Islas Banda.

El enorme impacto que estas pequeñas y remotas islas tuvieron en el continente europeo en ese momento fue inmenso. Maluku era la propiedad  más valiosa del mundo hace 500 años. Aunque el trabajo era muy duro y arriesgado, un saco lleno de nuez moscada de Banda haría que un marinero común se jubilara antes de tiempo si regresaba vivo a Europa con las legendarias especias.

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En 1579 el inglés Francis Drake llegó a Ternate, en la cercana Halmahera, a bordo del Golden Hind, llevándose consigo varias toneladas de clavo; y en 1603 llega James Lancaster izando bandera inglesa en la isla de Run.

En 1602 se formó la Compañía Holandesa de las Indias Orientales con una base en Banda Neira, y en 1609 llegan los holandeses, lo que pone de relieve el conflicto que siguió con los ingleses.

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También los españoles recalaron en estas aguas discutidas con los Portugueses y selladas con el pacto de Valladolid, llegando a Molucas la Expedición con la que Juan Sebastian Elcano circunnavegó por primera vez nuestro mundo.

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Llegaron a las islas Molucas el 7 de noviembre de 1521, atracando en la isla de Tidore al día siguiente. Allí pidieron permiso a su rey, llamado Almanzor por los españoles, para comerciar.

El 18 de diciembre de 1521 con las dos naves llenas de clavo se dispusieron para partir de regreso a España. Sin embargo, ese mismo día se descubrió una vía de agua en la Trinidad, haciendo necesaria una larga reparación. Se acordó que la Victoria volviera a España por la ruta de la India y que la Trinidad se quedase en el puerto de Tidore para ser reparada y regresar por el Pacífico hasta Panama.

Uno de los hitos mas grandes de la historia del mundo. tuvieron su protagonismo en las islas Molucas, las especias que llevaron a España en la Nao Victoria sirvieron para financiar la expedición y hacer a los supervivientes unos hombres acaudalados.

BUCEO EN BANDA NEIRA

La mañana del 31 de octubre llegamos a Suanggi, nos levantamos a las 5,30 de la mañana para prepararnos para la primera inmersión en Suanggi Ridge.

Estábamos tomando un café en una de las bandas del barco cuando junto a nosotros, a escasos dos metros emerge un ballena jorobada, os podéis imaginar la emoción, fue la primera de varias que vimos ese dia y los dias siguientes, ademas de numerosos grupos de delfines que nos acompañaron durante la travesía.

Iñaki Larrea © photo

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A las 6,30 estábamos entrando al agua, una inmersión de una hora a una profundidad de 38 metros, temperatura del agua 30 grados, disfrutamos como niños de esta y de otras tres inmersiones ese día, Suanggi wall, una pared de preciosos corales a 36 metros de profundidad, donde estuvimos 63 minutos, Lava flow, un jardín de coral en el final de una lengua de lava proveniente del volcán de la isla, a una profundidad máxima de 30 metros donde estuvimos 62 minutos.

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A las 18,30 horas nos lanzamos al agua en una inmersión nocturna en el Banda Jetty, para buscar el pez Mandarín y el pez rana (Frog Fish).

Una inmersión increíble donde tuve la suerte de ver y filmar el ritual de apareamiento del pez Mandarín, ademas de ver otras muchas criaturas minúsculas y extrañas, ademas me fui solo con Soliman mi guía y a una profundidad de 29 metros descubrimos un enorme frog Fish amarillo, un increíble día de buceo, pero vendrían muchos mas.

BATU KAPAL y PULAU RUN

Al día siguiente navegamos unas pocas horas por la mañana y saliendo de la bahía de Banda Neira nos dirigimos al norte a la pequeña isla de Batu Kapal, donde haríamos una inmersión y a la isla de Run donde haríamos otras dos inmersiones.

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BUCEO EN BATU KAPAL Y PULAU RUN

Este dia hicimos tres inmersiones ya que la navegación entre islas requería de algún tiempo de navegación entre las islas de Batu Kapal y Pulau Run, así hicimos tres puntos de inmersión, fueron BATU KAPAL, TANJUNG NORET y NEW MANHATTAN.

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Batu Kapal, Es una thila o montaña sumergida de la que sobresale una roca con forma de nudibranquio, a unos 20 metros deforma una explanada que baja suavemente hasta los 30 metros donde hay otras pequeñas thilas en un jardín de coral.

A las 10,30 a.m. hicimos un fondo de 38 metros, en 60 minutos de inmersión con una temperatura del agua de 31 grados.

Iñaki Larrea © photos

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Tanjung Noret, después de navegar desde Batu Kapal hicimos la siguiente inmersión en la isla de Run, al oeste de Banda Neira, saltamos al agua a las 14,19 horas, haciendo un fondo de 29 metros de profundidad, 61 minutos de inmersión con una temperatura del agua de 30 grados.

New Manhattan, fue el siguiente punto de inmersión en un islote llamado Nailaka Island, pegado a la  isla de Run, es una montaña submarina que va cayendo hasta los 30 metros de profundidad, donde a las 17,14 p.m. hicimos una inmersión casi nocturna, de 61 minutos con una temperatura del agua de entre 30 y 32 grados.

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De la isla de Run nos dirigimos de madrugada a Pohong Miring, un punto en la parte este de Banda Neira donde haríamos una inmersión para continuar a la isla de Hada donde haríamos tres inmersiones mas ese día.

POHONG MIRING

En la misma isla de Banda Neira, en su cara este, se encuentra Pohong Miring, donde a las 7.39 de la mañana saltamos al agua, una hora de inmersión a 30 metros de profundidad y con una temperatura del agua de entre 29 y 32 grados, yo creo que ni el agua de la ducha esta a esa temperatura.

Iñaki Larrea © photo

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De Pohong Miring tras dos horas de navegación llegamos a la isla de Hata, donde haríamos las siguientes tres inmersiones.

PULAU HATTA

La isla de Hatta ó Pulau Hata pertenece a la provincia de Maluku en Indonesia y forma parte de las islas de las especias o islas de Banda,  playas virgenes de arena blanca, aguas color turquesa, y unos corales muy bien conservados gracias a su lejanía que hace que no reciba muchas visitas.

BUCEO EN HATTA ISLAND

Tres inmersiones en Hatta Island:

Takat Hata.- a las 11,12 a.m. comenzamos la inmersión en esta montaña submarina que baja hasta los 50 metros, buceo en pared para acabar en una pendiente con corales y una especie de terraza donde contemplar algún Napoleón, tortugas y tiburones puntas blancas.

Iñaki Larrea © photo

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Nuestro buceo fue a una profundidad de 38 metros, y un tiempo de 62 minutos, con una temperatura del agua superior a los 30 grados.

Iñaki Larrea © photos

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Hatta island.- fue nuestra siguiente inmersión, entrada al agua a las 15,14, a 28 metros de profundidad y 63 minutos tiempo de inmersión, agua entre 29 y 32 grados.

Pulau Hatta

Buceo en pared y acabando en un explanada a 10 metros de profundidad, un autentico jardín de coral donde hacer la parada de seguridad y algún minutillo de deco (poquitos), en esta terraza puedes contemplar una increíble multitud de peces de todas clases.

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Hata by night .-Si por el dia había sido una gran inmersión, hacerla de noche fue una experiencia alucinante, toda clase de extrañas criaturas se cruzan en nuestro camino, atraídas por la luz de nuestras linternas.

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Entrada al agua a las 18,44, profundidad 19 metros y 63 minutos de inmersión, temperatura del agua entre 29 y 31 grados, vuelta al barco, ducha, cena y agotado caigo en mi cama donde duermo como un cesto.

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KOON ISLAND

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La siguiente parada en Koon island, esta isla es la esquina donde finaliza el Mar de Banda y empieza el Mar de Ceram, una esquina de corrientes impredecibles donde cualquier encuentro es posible, aqui es posible ver las grandes escuelas de tiburones martillos, yo no tuve esa suerte porque  no se porque, los guías decidieron hacer un día de semidescansodescanso y solo hicimos dos inmersiones, asi que no vimos los martillos pero tuvimos otros encuentros.

Iñaki Larrea © photos

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BUCEANDO EN KOON

Como ya he mencionado en Koon solo hicimos dos inmersiones y me quede con ganas de hacer mas:

Koon Corner.- entramos al agua a las 9,48 a.m. he hicimos un buceo a 32 metros de profundidad, 61 minutos de inmersión y 30 grados de temperatura del agua. (Me llegue a plantear si mi ordenador de buceo estaba estropeado al dar estas temperaturas, pero los de mis compañeros marcaban lo mismo, increíble).

Koon Reef.- Al agua a las 13,48 horas, profundidad 33 metros, una inmersión de 62 minutos y el agua como siempre a 30 grados.

Hasta aquí ha sido el recorrido por el mar de Banda, un paisaje espectacular tanto dentro como fuera del agua, en el siguiente artículo nos adentramos en el mar de Ceram, camino de Raja Ampat y llegando a Papua, otro recorrido increíble. Gracias por llegar hasta aquí.
Iñaki Larrea