ESPIRITU SANTO ISLAND

Bailando con lobos

Colonia de Leones Marinos en Espiritu Santo Island, Iñaki Larrea photo ©

La isla del Espiritu Santo, al norte de La Paz la capital de Baja California Sur, una colonia de Leones Marinos, aqui les llaman lobitos, curiosos interactuan  debajo del agua, rápidos, divertidos, pero cuidado con los machos son muy territoriales y posesivos con las hembras, y a veces te avisan que no avances mas enseñando los dientes y haciendo amagos de rápidos ataques.

Pero es un buceo increíble, y es maravilloso poder contemplar a estos animales en el agua, esto fue buceando con lobos.

Pulsar foto para ampliar

ISLA ESPIRITU SANTO

La Isla Espíritu Santo es una de las maravillas naturales de Baja California Sur.

Junto a la vecina Isla Partida está formada a partir de una cadena de islas rocosas se extiende hacia el sur a lo largo del borde occidental del largo y angosto Golfo de California, que separa a Baja California del territorio continental de México.

Pulsar foto para ampliar

Cuando el conquistador Hernán Cortés llegó a las costas de la actual población de La Paz y la divisó, la bautizó como “Isla de las Perlas”, y estuvo habitada por  indios pericúes hasta el primer tercio del siglo XVIII.

Las dos islas están protegidas como Reserva de la Biosfera por la Unesco igual que  Cabo Pulmo. Desde 2005 es Patrimonio Natural Mundial de la Humanidad de la UNESCO y Parque nacional desde 2007.

Pulsar foto para ampliar

La isla del Espiritu Santo alberga una colonia de Lobos Marinos de mas de 400 individuos llegando a veces a los 600 ejemplares conviviendo en ella.

En esta isla los Leones Marinos conviven sin riesgo de ser atacados por los depredadores ya que los alrededores de las islas están rodeados de grandes rocas y estrechos pasillos que dificultan en gran manera la posibilidad de ataques de grandes tiburones u orcas.

LEON MARINO O LOBO MARINO DE CALIFORNIA

El león marino o Lobo Marino de California (Zalophus californianus) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia de los otáridos que vive en las costas del norte del Pacífico desde Canadá hasta la península de Baja California en México.

Pulsar foto para ampliar

HABITAT

CARACTERISTICAS

Los machos pesan entre 300 y 380 kg y alcanzan unos 2,4 m de largo, mientras las hembras apenas alcanzan 80 a 120 kg y entre 1,8 y 2 m. Los machos adultos tienen una cresta sagital pronunciada.

Tiene un cuerpo hidrodinámico, con una capa de grasa debajo de la piel, para proporcionar calor y flotabilidad. El manto es de color castaño achocolatado. Sus ojos grandes le ayudan a compensar los niveles bajos de la luz en el ambiente subacuático, mientras que sus bigotes incrementan su sentido del tacto. Las ventanas de su nariz se cierran automáticamente una vez tocan el agua. Sus aletas delanteras largas rotan hacia fuera para un mejor movimiento en tierra, y las propulsan hacia adelante en el agua, donde permanecen el mayor tiempo posible.

Iñaki Larrea photos ©

Pulsar en la foto para ampliar

ALIMENTACION Y REPRODUCCION

Se alimenta de peces y moluscos.

Son muy sociables y se los encuentra en grupos numerosos, en acantilados, costas y aún en los muelles y boyas de navegación. Los machos son territoriales y tienen harenes de unas quince hembras cada uno. Usualmente se aparean entre mayo y junio y las hembras tienen una cría que nace en tierra o agua a los 12 meses de gestación. Son los únicos mamíferos cuya leche solo contiene 0,6% de lactosa.

Cuando están acalorados dentro del agua sacan a la superficie una de sus aletas laterales. Los machos emiten grandes sonidos para marcar el territorio, motivo por el cual se les puso el nombre que reciben.

Pulsar en la foto para ampliar

BUCEO CON LEONES MARINOS

Uno de los buceos mas divertidos que he hecho a lo largo de mi vida ha sido con Leones Marinos.

Curiosos por naturaleza, rápidos son una especie de payasetes acuáticos, te persiguen, interactuan contigo, muerden tu cámara y tus latiguillos, dan vueltas a tu alrededor sabiendo que su velocidad bajo el agua les protege.

 

Pulsar en la foto para ampliar

Estamos a comienzos de septiembre, acaban de abrir la lobera que ha estado cerrada casi dos meses por el nacimiento cie las crias. No es temporada alta todavía en Baja California por lo que estamos solos para bucear en la isla sin el agobio de las masas de turistas que acuden a partir de noviembre, snorquel, buceo, cientos de barcos, que nos evitamos disfrutando de un buceo en solitario. 

Pulsar en la foto para ampliar

A la 8,30 A.M. estábamos en el centro de buceo en La Paz, no hubo que madrugar puesto que los lobatos están siempre en la lobera de Espiritu Santo Island.

Preparamos los equipos en la embarcación y salimos hacia la isla, en un recorrido de algo mas de una hora, y ya unos minutos antes de llegar comienzas a escuchar los ladridos por llamar de alguna manera los gritos de los lobos marinos de California.

Al llegar nos encontramos con una isla de roca llena de cavidades donde en cada una de ellas puedes ver leones marinos agrupados por familias que hace apenas unas semanas han tenido sus crias.

 

La colonia tiene mas de 400 ejemplares llegando a veces a los 600, muchos están tomando el sol, otros nadando y jugando en el agua.

El lugar tiene boyas de atraque para las embarcaciones, nosotros atracamos en la mas cercana al arco y nos preparamos para saltar al agua.

El buceo se hace a una profundidad máxima de 8 metros, en un fondo rocoso, esto hace que aqui los tiburones y orcas no tengan ni profundidad ni espacio suficiente para atacar a los lobos por lo que estos viven en un entorno seguro.

Pulsar en la foto para ampliar

Apenas unos segundos en el agua y ya se nos presenta una pareja de hembras que nos siguen y empiezan a dar vueltas a nuestro alrededor investigando quienes o que somos.

Y así mas de una hora debajo del agua, encontramos grupos de guardería donde varias hembras protegen un espacio mas resguardado para que las crias aprendan a nadar, siempre supervisadas por un macho, que si ve que te acercas demasiado enseguida te hace una demostración de poder nadando muy rápido hacia tí mostrando sus dientes, y esquivandote en el ultimo momento, un ataque que impresiona de verdad cuando ves esa mole de casi 400 kilos embestir hacia ti como un tren de mercancías.

Pulsar en las fotos para ampliar

No te cansas de verles jugar, e interactuar entre ellos y contigo, es un verdadero espectáculo, son como perritos juguetones que hacen que estes todo el tiempo con una sonrisas e incluso a veces a carcajadas.

Hicimos una segunda inmersión, en la que ya antes de saltar al agua nos estaban esperando varias hembras alrededor de la embarcación, otra hora increíble bajo el agua, y ya de vuelta parada en una playa desierta a comer antes de regresar a La Paz.

Pulsar en la foto para ampliar

Volveremos a finales de septiembre o primeros de octubre que las crias ya están mas crecidas y juegan contigo y les puedes filmar haciendo toda clase de diabluras.

Pulsar en la foto para ampliar

Un autentico placer bucear con los Leones Marinos de la isla del Espiritu Santo, muy divertido así que espero repetir enseguida, cuando lleguen las grandes bolas de sardina y poder verles cazando en acción. Gracias por llegar hasta aquí.
Iñaki Larrea

LA PAZ

Baja California

Cansado del turisteo de los cabos me fui a La Paz, capital de Baja California Sur, allí encontré una bonita y tranquila ciudad con su centro vital en el malecón, sobre todo al anochecer cuando baja el torrido calor, menos turismo y mas vida local, buenas comunicaciones y transporte, y amplia oferta de centros de buceo igual de caros que en los Cabos, y con los dedos cruzados todos los dias a ver si merece la pena pagar esos precios.

LA PAZ

La ciudad de La Paz es la capital de Baja California Sur, muy tranquila y bonita. El centro vital de la ciudad es el malecón, un gran paseo marítimo lleno de restaurantes, bares y taquerías. Hay muchas colonias o barrios a las afueras y en la ciudad tienes todo tipo de negocios.

Hay grandes supermercados como Wal-Mart, Soriana o Chedraui. También los Oxxo, que son pequeños supermercados tipo 7 Eleven. Éstos están abiertos las 24 horas y esparcidos por todos los lados. Hay farmacias, hospitales, centros de salud, y alojamientos de todo tipo. En cuanto al transporte puedes contar con taxis, autobuses, coches de alquiler y el aeropuerto de La Paz.

El malecón esta poblado de estatuas de diferentes animales marinos, móbulas, leones marinos, tiburones martillo y al final de todo una estatua en homenaje a Jacques Cousteau. Sin duda alguna el lugar tiene un encanto especial para los buceadores.

MOVERSE POR LA PAZ

Con la app INDRIVE es muy fácil moverse por La Paz, y por muchos otros sitios de Baja California y te dice cual es el precio recomendado, e incluso los conductores te hacen ofertas y puedes arreglar un precio, y desde luego siempre a precio local es decir una tercera parte de lo que intentan cobrar los taxistas a los turistas, una app muy recomendable.

TEMPORADA DE BUCEO

Pulsar para ampliar

La temporada alta turística en Baja California va de Octubre a marzo, que es cuando las ballenas y el tiburón ballena llegan a sus costas, pero buceo tienes todo el año depende que animales quieras ver, de noviembre a abril puedes ver el tiburón ballena, de enero a marzo ballena gris, mayo a noviembre tiburón martillo, mayo a septiembre orcas, octubre a diciembre Marlin, tortugas todo el año, focas todo el año, mantas oceánicas de agosto a octubre, mobulas se pueden ver todo el año pero las grandes migraciones son de abril a junio, ballena humback de diciembre a marzo, como podéis ver durante todo el año se pueden ver animales increíbles en Baja California, eso es lo que dicen, luego hablaré sobre ello.

BUCEO EN LA PAZ

En verano la temperatura del agua es entre 28º a 32º y la visibilidad es variable. Hay días que encuentras 40 metros de visibilidad y otros días no se ve a 5 metros. Puede haber fuertes corrientes dependiendo del lugar, el día o la estación. 

En invierno a partir de noviembre es la temporada alta para ver ballenas y tiburón ballena, el agua esta mas caliente  si eso es posible y buena visibilidad, por eso las ballenas vienen a parir a estas aguas donde los ballenatos están mas protegidos.

Hay colonias residentes de lobos marinos que interactuan con los buceadores pues son animales curiosos por naturaleza.

El buceo en La Paz al igual que el resto de Baja California es desmedidamente caro y malo, y me refiero a malos centros, malos guías, malos hábitos, no es de recibo por ejemplo que a un punto de buceo para buceadores experimentados con mucha corriente lleven openwaters que no han buceado en 8 años, salidas en pánico, vomitando por el esfuerzo en la corriente, que tres buceadores open water vayan sin ordenador y en vez de facilitarles el centro les dicen que sigan a la guía y sigan su ordenador, OPEN WATERS y 8 años sin bucear, ninguno fue por encima de la guía, todos por debajo con el peligro que supone, o que la guía se quede sin aire y acaba la inmersión en el minuto 30, dejando a todos debajo el agua en medio de la corriente donde alguno de los open waters lo pasó verdaderamente mal, después de pagar mas del doble de lo que cuesta en cualquier parte del mundo. En fin un despropósito y un verdadero peligro

Voy a seguir buscando el buen buceo en Baja California, voy a dar mas oportunidades de encontrarlo, ahora estoy en La Ventana con un buceo muy interesante si das con el centro adecuado, un pequeño pueblito entre La Paz y Cabo Pulmo, tengo tiempo así que voy a seguir intentándolo antes de barajar otras opciones. De momento buceo interesante en Cabo Pulmo, La Ventana y en Revillagiggedo (liveaboard) el resto turisteo. Gracias por llegar hasta aquí.
Iñaki Larrea

MEXICO

Mexico es un pais grande y para recorrerlo y conocer entero hace falta mucho tiempo, voy poco a poco slow travelling, para empezar un poco de Baja California.

MEXICO DATOS

BAJA CALIFORNIA, LOS CABOS

LA PAZ

CABO PULMO

LA VENTANA

ISLA ESPIRITU SANTO

HOTEL CALIFORNIA