MINERIYA NATIONAL PARK

Elefantes en Mineriya

Recorriendo la zona central de Srilanka, el llamado triangulo cultural fui a visitar el Parque Nacional de Mineriya cerca de Sigiriya donde me alojé dos noches para ver manadas de elefantes, búfalos, monos y muchos mas animales viviendo en libertad, una gran experiencia que me permitió estar prácticamente solo rodeado de cientos de elefantes en varias manadas en el lago.

También pude ver y filmar a los primeros elefantes gemelos nacidos en Srilanka.

LOCALIZACION

El Parque Nacional de Mineriya se encuentra en la zona norte central de Srilanka, es parte del corredor de elefantes que une los parques de Kaudulla y Wasgomuwa, por lo que durante todo el año habitan elefantes en él.

Es el lugar de reunión más grande conocido de elefantes asiáticos en el mundo. Aqui  se pueden observar manadas de hasta 300 elefantes en el parque de 8,890 hectáreas, a pocos kilómetros cuadrados del embalse de Minneriya.

Cada año, durante la estación seca, los elefantes, se dirigen a las orillas del embalse de Minneriya, en busca de comida y agua.

Enormes manadas de elefantes, que a veces suman hasta 300 cada una, y puede haber varias manadas,  se juntan en  unos pocos kilómetros cuadrados junto al lago.

Los bebes son los primeros gemelos nacidos en Srilanka, fotografía Iñaki Larrea ©

EL LAGO

Este tanque o lago, como muchos en Sri lanka, es un lago artificial. En concreto el Lago Minneriya fue construido por el Rey Mahasen en el siglo III d. C.

Machos peleando, fotografía Iñaki Larrea ©

CUANDO IR

En Mineriya puedes ver elefantes durante todo el año, pero en la estación seca de mayo a octubre es cuando se producen las grandes migraciones hacia el lago de Mineriya, es  impresionante contemplar las grandes manadas de paquidermos a la orilla del lago, elefantes de todos los tamaños conviven, comen, pelean o tienen sus crías en este terreno.

Sólo un 5% de los elefantes de Sri Lanka tienen colmillos. En Srilanka creen que este tipo de elefantes pertenece a una raza superior y  por eso los utilizan para llevar el Diente de Buda u otras reliquias en las procesiones que se celebran a lo largo de todo el año.

QUE MAS PUEDES VER

En Mineriya también podemos ver 24 especies de mamíferos, 160 especies de aves, 9 especies de anfibios, 25 especies de reptiles, 26 especies de peces y 75 especies de mariposas

El parque es un hábitat importante para dos especies de monos endémicos de Srilanka, el Langur de cara púrpura y el Macaco de toque.

Entre los  grandes mamíferos herbívoros estan el ciervo Sambar de Sri Lanka y el ciervo del eje de Sri Lanka. 

También hay especies raras y en peligro de extinción como el leopardo de Sri Lanka y el oso perezoso de Sri Lanka que habitan también en Minneriya, aunque es muy difícil verlos.

Cigüeñas pintadas, pelícanos, Tucanes, Búfalos, Loros Bulbules, Cormoranes, Cocodrilos, Serpiente pitón india, ademas habitan este fabuloso hábitat.

Otros animales en el parque, fotografía Iñaki Larrea ©

CONSEJOS PARA EL SAFARI

Llevar agua suficiente, ya que hace bastante calor, comprar agua embotellada.

Ropa ligera, de algodón y que no tenga colores chillones para no llamar la atención de los animales.

No gritar y hablar en voz baja para no enfurecer a los elefantes, sobre todo a los animales solitarios, los que están con crías son tranquilos y no dan problemas.

En temporada húmeda de Octubre a Enero, puede llover, los Jeeps se pueden atascar en el barro y te puedes manchar  la ropa. Es aconsejable usar ropa que no nos importe manchar o llevar ropa para cambiarse.

Los grandes elefantes solitarios son los mas impredecibles, fotografía Iñaki Larrea ©
Fotografía Iñaki Larrea ©
Ver a los animales en su hábitat en libertad es maravilloso, y pagando la entrada de los parques nacionales contribuyes al cuidado de ellos, a su seguridad y bienestar. Gracias por leerme.
Iñaki Larrea

SIGIRIYA, Srilanka

Roca del León, Sigiriya.

Como voy a parar de viajar si cada sitio que visito es mas bonito que el anterior.

Después de un largo descanso en Nilaveli empiezo a recorrer el centro de Srilanka, el llamado centro cultural.

Voy a empezar  por Sigiriya, a unas dos horas en coche, atraído por las fotos de las grandes rocas de una gran belleza, campos de arroz, lagos, y visita al Parque Nacional de Mineriya a ver elefantes en libertad, un viaje a esta zona merece mucho la pena, mas si como consecuencia de la pandemia apenas estamos tres Jeeps en el parque, en vez de cien como hubiera sido en tiempos pasados.

SIGIRIYA

Es uno de los destinos turísticos más populares del país. Fue declarado lugar Patrimonio de la Humanidad en el año 1982.

Es una roca volcánica de 370 metros de altura, plana en su cima donde en el siglo V el rey Kasyapa, construyó una fortaleza, con cisternas, castillo con un foso lleno de cocodrilos, terrazas y algunos frescos que todavía se conservan, fue un lugar estratégico para la defensa del territorio, lleno de historias que nada tienen que envidiar a las Shakespeare.

Roca del Leon, fotografía Iñaki Larrea ©

HISTORIA

En Sigiriya presumen de que fue habitada desde la prehistoria, en el siglo III se construyó un templo, con habitaciones en sus grutas, en el Siglo XV el rey Kasyapa construyó el palacio y los jardines, y lo rodeó con un foso lleno de cocodrilos, y murallas para su defensa.

Kasyapa asesinó a su padre emparedándolo vivo y usurpó el trono a su hermano Mogallana, el verdadero heredero.

Mogallana huyó a la India para escapar de los intentos de asesinato de su hermano, jurando venganza. En la India, formó un ejército con el que regresó para recuperar su trono.

Sabiendo que su hermano regresaría tarde o temprano,  Kasyapa construyó el palacio en la cumbre del Sigiriya creyendose inexpugnable. Mogallana volvió y reclamó su derecho al trono iniciando la guerra.

Durante la batalla, los ejércitos de Kasyapa le abandonaron, y  se suicidó arrojándose  sobre su espada.

Vista Del Valle, fotografía Iñaki Larrea ©

LA CIMA

Si subes los 1200 peldaños que hay hasta la cima podrás pasear entre los restos del palacio, recorrer las cisternas de agua, contemplar los frescos en sus paredes y sobre todo admirar un paisaje inigualable.

Restos del palacio y cisternas en la cima de la roca del León.

ALOJARSE EN SIGIRIYA

En Sigiriya como en todo Srilanka tienes un amplia oferta de hoteles, casas, hostels, de todo tipo y precios, aquí te dejo dos que me gustaron especialmente:

NELU VILLA.- Mi favorito, en el monte, con la piscina en medio de campos de arroz, con la roca del León al fondo un sitio inigualable, habitaciones limpias, todo nuevo y buenas camas para dormir.

HOTEL ASWADDUMA.- Si te puedes permitir un capricho y subir el standing por dos noches te recomiendo este  espectacular hotel en lo alto de una montaña junto a un precioso lago, en plena naturaleza, con unos jardines en los que a veces pasan elefantes, un sitio increíble.

QUE VER EN SIGIRIYA

En Sigiriya tienes bastantes sitios para visitar, necesitaras dos o tres días para conocer las maravillas del lugar.

Los lagos

Thalkote Pahalagama Lake

Un lago con un paisaje maravilloso, con las dos rocas de Sigiriya al fondo, hay unas escaleras donde puedes bajar a nadar, o contemplar las aves que pescan en él.

Amaya Lake

Este lago me llamó mucho la atención por su nombre ya que mi hermana se llama igual y es un nombre Vasco, así que pregunté y me dijeron que es un nombre muy típico de las mujeres en Srilanka, también existen las montañas de Amaya en Kandy, debe ser un nombre muy antiguo pero nadie me supo decir el significado del nombre, también me pareció curioso que igual que nosotros llaman a la madre Ama.

Fotografía Iñaki Larrea ©
Aswadduma Lake

En este lago se encuentra el Aswadduma Hotel, y el acceso es a través de sus jardines.

Las Rocas

La roca del León

Visitar la roca del León y conocer los restos de la antigua fortaleza del rey Kasyapa, ver sus frescos, cisternas y la gran vista desde su cima subiendo sus 1200 escalones.

Fotografía Iñaki Larrea ©
Pindurangala

El monte Pirudangala es la otra gran mole de piedra que se ve en paisaje de Sigiriya.

Toda la montaña es un monasterio budista con varios pisos donde puedes contemplar estatuas de Buda y frescos en sus paredes. Si llegas a la cima podrás ver otra gran vista del lugar.

Fotografía Iñaki Larrea ©

Museo de Sigiriya

La visita al museo no te llevará mas de una hora y es muy interesante antes de visitar las rocas ya que te cuenta toda su historia y hace mas interesante la visita posterior.

Subida al templo de Pindurangala, fotografía Iñaki Larrea ©

Parque Nacional de Mineriya

Si quieres ver elefantes en libertad, muchos cientos de elefantes la visita a Mineriya National Park es obligada, ver la grandes manadas de elefantes en libertad es algo inenarrable.

Y también tengo que celebrar que tuve suerte por dos razones, la primera que estábamos prácticamente solos, normalmente hay cientos de jeeps pero debido a la pandemia apenas estábamos tres vehículos por lo que los acercamientos fueron fabulosos, aunque un par de elefantes parece que estaban muy acostumbrados a la tranquilidad durante la cuarentena y hubo un par de amagos de ataques por su parte y la verdad es que impresiona bastante, menos mal que los conductores están muy atentos para acelerar el vehículo.

Manada de elefantes en Mineriya, fotografía Iñaki Larrea ©

El otro motivo a celebrar es que pude contemplar a los dos primeros elefantes gemelos nacidos en Srilanka y filmarles en directo, la verdad que es algo muy emocionante.

La entrada al parque cuesta 4.000 rupias que son unos 20 € a los extranjeros y 500 rupias, 2,5 € a los locales, el Jeep con conductor otras 4.000 que hice a medias con mi amigo Sameera, o sea que por 30€ hice un safari increíble.

Los pequeños gemelos protegidos por sus padres, fotografía Iñaki Larrea ©

Ademas de elefantes hay muchos otros animales, grandes manadas de búfalos, zorros, pavos reales, tucanes, ibis, garzas, cocodrilos, ciervos, monos, verlos en libertad es fascinante.

Fotografía Iñaki Larrea ©

ELEFANTES ESCLAVOS

Por desgracia y a pesar de tratar de evitarlo también encontré la imagen opuesta a la libertad de los animales que había visto en Mineriya, en el camino encontré un elefante esclavo encadenado y obligado a trabajar en cautividad, todavía hay propietarios de elefantes con permiso del gobierno que los utilizan en trabajos forzados y cargados de cadenas, verlos en vivo es algo muy triste.

Elefante encadenado, fotografía Iñaki Larrea ©

Como viajero o turista puedes ayudar a la conservación y protección de los animales, no acudiendo ni pagando por ver espectáculos en los que participan animales, no acudiendo a zoológicos ni centros privados en los que usan animales que debieran estar en libertad.

No aceptar pasear en elefantes y pagar por ello, ni en otros animales, camellos, dromedarios, nadar con delfines en cautividad, y otras muchas practicas que el turismo ha pervertido en la relación animales humanos.

Visita orfanatos o granjas donde cuiden y recuperen animales para su puesta en libertad.

Si como viajeros o turistas no pagamos por esas cosas, dejaran de esclavizar a los animales y nuestras negativas serán pequeñas aportaciones que pueden cambiar algo en beneficio de la vida animal. Gracias por leerme.