NUDIBRANCHS, NUDIBRANQUIOS

Colores macro

Siempre me ha gustado filmar o fotografiar debajo del agua animales grandes, tiburones, mantarayas, trevallys, atunes, tortugas y todo tipo de pelágicos.

Estando en Srilanka empecé a experimentar con las lentes macro, y a apreciar la gama de increíbles colores de los nudis, todo tipo de colores y formas se abrió a mis ojos, por eso ahora disfruto tanto de la fotografía macro como de los grandes animales, y estoy entrando en otro mundo maravilloso.

Fotografiarlos conlleva una serie de dificultades, ademas de estar debajo del agua, manejar tu flotabilidad, intentar enfocar a una criatura de menos de 15 cm, con corriente, mar de fondo, entre grietas o lugares de difícil acceso es todo un reto para el fotógrafo submarino.

Fotografía Iñaki Larrea ©

NUDIBRANQUIOS, bellos y mortales

Nudibranquios (con la branquias desnudas), les llaman babosas marinas y mariposas marinas, unos animales con la mayor diversidad cromática del mundo subacuático, con colores, tonalidades, diseños únicos en el mundo animal, y son la fascinación de los fotógrafos submarinos, los nudibranquios.

Fotografía Iñaki Larrea ©

CARACTERISTICAS

Los nudibranquios (suborden Nudibranchia) son pequeños moluscos marinos que miden de 3 mm a 15 cm y  raramente sobrepasan los 30 cm de longitud. Se pueden encontrar en todos los océanos, aunque son particularmente frecuentes en aguas tropicales, donde suelen encontrarse merodeando por el fondo en busca de sus alimentos. Algunas especies son pelágicas, es decir que viven flotando en la columna de agua, en la que nadan ondulando suavemente su cuerpo de forma hipnótica, estas babosas marinas no tienen concha y sus branquias están desnudas, característica esta última a la que deben su nombre. Estas branquias suelen tener formas muy curiosas y coloridas, en algunos casos muy semejantes a las plumas de las aves.

Hay catalogadas unas 3.000 especies distintas de nudibranquios.

Fotografía Iñaki Larrea ©

TIEMPO DE VIDA

El tiempo que dura la vida de un nudibranquio es normalmente de 1 a 2 meses aunque en algunos casos excepcionales es posible hasta un año de vida y al morir expiden sustancias altamente tóxicas en el agua.

Fotografía Iñaki Larrea ©

ALIMENTACION

La mayoría de los Nudis son carnívoros, comen restos o pequeños animales, a veces otros nudibranquios, aunque también comen algas, corales, esponjas y anémonas. Lo que los vuelve más tóxicos. 

Algunos carecen de ano, ya que aprovechan todo su alimento y no generan  residuos.

Fotografía Iñaki Larrea ©

REPRODUCCION

Para reproducirse los Nudis son hermafroditas simultáneos, es decir que tienen órganos masculinos y femeninos a la vez y aunque se pueden autofecundar,  es raro. Lo normal en los nudibranquios es la fecundación doble, en la que los dos miembros de la pareja, o a veces todo un grupo de ellos,  luego de un complicado cortejo, quedan fecundados todos a la vez y listos para poner sus huevos.

Fotografía Iñaki Larrea ©

SISTEMAS DE DEFENSA

Los nudis carecen de la defensa que tienen los caracoles, su concha, pero esto no es un problema. La naturaleza los ha equipado con otras defensas tanto o mas eficaces, baterías de sustancias químicas altamente tóxicas se distribuyen por el cuerpo de muchos nudis, constituyendo armas de disuasión altamente eficaces.

Sus vivos colores son una advertencia para sus enemigos del peligro que entraña intentar comérselos, la naturaleza sale avisar cuanto mas vivos son los colores mas venenoso es el sujeto.

Fotografía Iñaki Larrea ©

Por si esto no es suficiente y alguno osara intentarlo, la amarga experiencia sería muy difícil de olvidar y no volvería a repetir.

Estas baterías químicas las obtienen mayormente de su alimento. Los nudibranquios suelen comer esponjas y cnidarios (como las anémonas y las gorgonias), e incluso otros nudibranquios repletos de compuestos químicos tóxicos que les son inocuos. De ellos obtienen la materia prima para sintetizar sus propias toxinas.

Fotografía Iñaki Larrea ©

Algunas especies puede secretar incluso ácido sulfúrico, sustancia capaz de matar a todos los seres que se encuentran en su radio de acción. No obstante, la mayoría no son tan letales y sus secreciones tienen una función principalmente repelente. Es importante saber que estas sustancias hoy en día son minuciosamente investigadas ya que se conoce que su alta actividad biológica puede ser de gran utilidad para la investigación biomédica, especialmente para combatir el cáncer.

Los nudibranquios con poco desarrollo de este complejo sistema químico emplean otros mecanismos más tradicionales de para defenderse, como huir reptando o nadando. Otros pueden cambiar rápidamente de coloración para confundirse con el entorno e incluso, pueden adoptar la forma de estructuras del medio, pasando desapercibidos con facilidad.

Fotografía Iñaki Larrea ©

COMO ES SU CUERPO

1.- Rinoforos

2.- Manto

3.- Penacho branquial

4.- Cuerpo

5.- Pie

Buscarlos, encontrarlos, verlos, fotografiarlos debajo del agua es todo un reto para cualquier fotógrafo submarino, unas bellas criaturas que merecen nuestra atención. Gracias por leerme.
Iñaki Larrea